Das königliche Fort der Insel Sainte-Marguerite

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In dem in der Bucht von Cannes gelegenen königlichen Fort, einem Staatsgefängnis, war von 1687 bis 1688 der Mann mit der eisernen Maske und nach dem Krieg von 1870 Marschall Bazaine gefangen.

Südöstlich der Croisette trennt die Inselgruppe der Lérins den Golf von Napoule im Westen von dem Golf von Jouan im Osten. Sie besteht aus vier Inseln: zwei große (Sainte-Marguerite und Saint-Honorat) und zwei kleine (Tradelière und Saint-Féréol). Die Insel Sainte-Marguerite liegt Cannes am nächsten, 700 Meter von der Spitze der Palm-Beach entfernt, und sie ist mit über 160 Hektar die größte. Die Insel trägt ihren Namen nach einer Kapelle, die dort in den ersten Jahrhunderten der christlichen Ära zu Ehren des Märtyrers Antiochus errichtet wurde. Nach der Einnahme der Insel durch die Römer, deren Spuren bis heute erhalten sind, gehört Sainte-Marguerite viele Jahrhunderte lang den Mönchen von Lérins. 1617 beauftragt der Herzog von Guise Jean de Bellon, ein Fort zu errichten, um die Einfahrt nach Cannes zu bewachen. Das zwischen 1624 und 1627 auf Ruinen aus der Römerzeit errichtete Fort war zunächst nur ein bescheidenes befestigtes Haus.

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    Das königliche Fort der Insel Sainte-Marguerite. Quelle : ECPAD

Quelle : MINDEF/SGA/DMPA

Diese kleine Festung wird von den Spaniern ausgebaut, die die Inseln von Lérins seit 1635 besetzt haben. Zwei Bastionen und die ersten Kasernen werden der bestehenden Festung hinzugefügt. Den spanischen Streitkräften, die auf der Insel Sainte-Marguerite eine Garnison von etwa 800 Mann unterhalten, stellt sich die lebenswichtige Frage der Versorgung mit Trinkwasser, und sie erfinden ein System zum Auffangen von Regenwasser in einem großen Brunnen, der über riesigen Zisternen gebaut wird. Noch heute kann man die vier Becken zum Dekantieren sehen, in denen das Wasser gereinigt wurde, bevor es in eine der beiden Zisternen unter dem Brunnen geleitet wurde. 1637 erobern die Franzosen die Inseln von Lérins zurück und geben der Zitadelle den Namen Fort Royal, königliches Fort. Die Festung wird nun beträchtlich verstärkt: die Gräben werden vertieft, die Kurtinen erhöht, und zwei Außenwerke werden nun durch erhöhte Stege mit dem Fort verbunden. Sie sind inzwischen verschwunden. Der königliche Gouverneur Guitaut lässt außerdem eine Tenaille oder Grabenschere konstruieren, eine niedrige Bastion vor den Eingangstoren des Forts, die heute seinen Namen trägt.
Am Ende des 17. Jahrhundert inspiziert der Generalkommissar für Festungen Ludwigs XIV. selbst das Fort und gibt Anweisungen für die Verstärkung der Festung. Die Arbeiten, die nach dem Besuch von Vauban durchgeführt werden, geben dem Fort im Wesentlichen das Aussehen, das man heute kennt. In 26 Metern Höhe überragt die Festung eine steile Felsenwand an der Nordküste der Insel Sainte-Marguerite gegenüber dem Kap Croisette. Es handelt sich um ein kleines, fünfeckiges Fort, das von vier Bastionen an seinen Schwachstellen zur Landseite flankiert wird. Zur Seeseite stützen sich die steinernen Festungsmauern auf einen Erdwall, der bemerkenswert gut in die steile Felswand integriert ist. Im Innern des Festungsgürtels gibt es noch heute eine Kapelle und mehrere Gebäude für die Unterbringung der Truppen und der Waffenmagazine für die Artillerie. Zu ihnen gehört das imposante Gebäude, in dem das Pulvermagazin untergebracht war, umschlossen von den Mauern der königlichen Bastion im Süden des Forts, was sicher dazu dienen sollte, die Folgen eines möglichen Explosionsunglücks abzumildern. Später werden noch kleinere Umbauten an der Festung vorgenommen. So wird 1862 ein Signalmast auf einem alten Turm des Forts errichtet. Später wird während der Besetzung durch die deutschen Truppen im Zweiten Weltkrieg ein Wachtposten auf einem dreieckigen Vorwerk des Forts eingerichtet. Heute sind mehrere Gebäude verfallen, und Außenwerke und Festungsmauern werden allmählich von Pflanzen überwuchert. Aber die Ferienlager der Jugend Provence-Alpes-Côte-d'Azur beteiligen sich seit dreißig Jahren an der Renovierung des Forts. Die Absicherung der Mauern, die Ausbesserung der Gebäude und viele Restaurierungen werden durchgeführt, um den Besuch dieses einzigartigen Festungswerks an der Küste von Cannes zu fördern.
Seit 1637 werden die ersten Zellen im Schloss des Gouverneurs eingerichtet. Aber erst im Jahr 1685, als das königliche Fort eine wichtige Garnison beherbergt, wird die Festung endgültig und zur Hauptsache zum staatlichen Gefängnis gemacht. So lässt der Gouverneur Saint-Mars 1687 auf Befehl von Ludwig XIV. ein parallelepipedförmiges Gebäude aus Stein im Innern der Festung errichten, in dem bald mehrere Zellen eingerichtet werden. Unter den Gefangenen in dem Fort sind vor allem zu nennen: [list]der berühmte, aber unbekannte Mann mit der eisernen Maske, der dort 11 Jahre lang von 1687 bis 1698 gefangen war; [list]Sechs protestantische Pastoren, die dort nach der Aufhebung des Edikts von Nantes von 1689 bis zu ihrem Tod im Jahr 1713 eingekerkert sind; [list]Jean-Baptiste Suard, der spätere ständige Sekretär der Académie française, Gefangener von 1751 bis 1753 ; [list]La Smala d'Abd el-Kader, seit 1843 ; [list]600 österreichische Gefangene, die 1859 nach der Schlacht von Montebello in Gefangenschaft gerieten; [list]Marschall Bazaine, der einzige Gefangene, der aus dem königlichen Fort geflüchtet ist. Seine Flucht im Jahr 1873 wird in der Legende als abenteuerlich bezeichnet, und eine Terrasse des Forts wurde nach ihr benannt. Das königliche Fort verfügt auch über ein bescheideneres Gefängnis, das für die Soldaten gedacht ist. Das Museum des Meeres, das im Innern des Forts eingerichtet worden ist, ermöglicht es dem Besucher, einige Zellen kennen zu lernen, unter anderem die des Mannes mit der eisernen Maske, sowie die der protestantischen Pastoren, an die heute ein Denkmal erinnert.
Auf der Insel Sainte-Marguerite Außer dem Museum des Meeres, das es möglich macht, das Innere des Festungsgürtels des königlichen Forts mit seinen düsteren Zellen kennen zu lernen, gibt es ein zweites Museum mit einer bemerkenswerten Sammlung von Unterwasser- und Landarchäologie. Innerhalb der römischen Zisternen und in kürzlich restaurierten Räumen stellt das Museum Wracks von Schiffen aus, die in der See um die Inseln von Lérins untergegangen sind. Der Besucher kann dort auch ein Modell sehen, das das hydrologische System der römischen Zisternen widergibt, eine Sammlung von antiken Malereien und einen Raum mit Aquarien, der von dem ständigen Umweltzentrum eingerichtet wurde und in dem die Unterwasserfauna und -flora des Mittelmeers gezeigt wird. Im Innern des Forts empfängt ein Zentrum für Animation und Unterkunft verschiedene Arten von Publikum zu unterschiedlichen Arten von Aufenthalten: Klassen auf Entdeckungsreise, Sport- oder Kulturaufenthalte für Schüler, Empfang von Vereinen oder Betriebsräten, Organisation von Seminaren... Wenn die Insel Sainte-Marguerite ungefähr eine halbe Million Besucher pro Jahr hat, so liegt das schließlich auch daran, dass sie ein außergewöhnliches Naturerbe zu bieten hat. Die Insel ist überall von Waldwegen durchzogen, und auf dem Rundweg kann man die Insel in der Nähe des klaren Seewassers umwandern. Auf einem beschilderten botanischen Lehrpfad kann man viele verschiedene Düfte von Bäumen und maritimen Pflanzen entdecken. Im Westen der Insel bietet der See von Batéguiers Schutz für viele Zugvögel, die man dort das ganze Jahr hindurch beobachten kann. Ihre 150 Hektar von Pinien- und Eukalyptuswäldern machen die Insel Sainte-Marguerite zu einem Paradies für ruhige Spaziergänge an der Küste der Seealpen. Die staatliche Forstverwaltung ist für den Schutz der bemerkenswerten Baumbestände der Insel verantwortlich und bietet den Menschen die verschiedensten Aktivitäten zum Entdecken dieser reichen Natur. Auf der Insel Saint-Honorat Auf der Insel Saint-Honorat gibt es mehrere Kapellen, die in frühester Zeit für Pilger errichtet wurden. Eine davon ist heute verfallen, aber die anderen sechs wurden im 17. Jahrhundert oder auch in neuerer Zeit nach den ursprünglichen Plänen restauriert. An einem Ende der Insel gibt es einen Ofen für Kanonenkugeln, der von der Artillerie des ersten Empire benutzt wurde, um die Projektile rot glühend zu machen, damit sie die Holzschiffe in Brand setzen konnten, die die Küsten bedrohten. Auf der Insel befindet sich auch die Abtei von Lérins, die eine Gemeinschaft von ungefähr dreißig Mönchen verschiedener Nationalitäten beherbergt, die Lavendel züchten und Weinbau betreiben. Das befestigte Kloster, ein Juwel der Feudalarchitektur der Provence, wurde vom 11. bis zum 14. Jahrhundert erbaut und ist zur Besichtigung geöffnet. In der Abtei wird ein Likör aus etwa dreißig aromatischen Pflanzen hergestellt. Das Rezept ist geheim und der Genuss notwendiger Weise mäßig.
Fremdenverkehrsamt von Cannes Esplanade Georges Pompidou BP 272 06403 Cannes Cedex Tel. 04.92.99.84.22 Fax 04.92.99.84.23 E-Mail : tourisme@semec.com Das Museum des Meeres Täglich geöffnet, außer montags und an bestimmten Feiertagen. Jährliche Schließung im November. Jeden ersten Sonntag im Monat ist der Eintritt frei; immer freier Eintritt für Kinder und Jugendliche unter 18 Jahren und Studenten unter 26 Jahren. Kostenlose Führungen können auf Anmeldung organisiert werden. Museum des Meeres Parking Pantiero Fort de l'île Sainte-Marguerite Tél. 04.93.38.55.26 Zufahrt über die See von Cannes aus. Es gibt zahlreiche Schiffahrtsgesellschaften auf dem Quai des îles, am Ende des Parkplatzes Laubeuf. Die Verbindungen zu den Inseln von Lérins bestehen das ganze Jahr hindurch (die Überfahrt zur Insel Sainte-Marguerite dauert etwa zwanzig Minuten).

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