Gaston Monnerville

1897-1991

(2 janvier 1897 : Cayenne, Guyane française - 7 novembre 1991 : Paris)

 

Petit-fils d'esclave, Gaston Monnerville naît à Cayenne en 1897. Elève brillant, il est reçu, en 1912, au concours des bourses métropolitaines et vient à Toulouse pour y achever, au lycée Pierre de Fermat (Hôtel Bernuy), ses études secondaires comme boursier avant d'intégrer les Facultés de lettres et de droit de Toulouse.

 

En 1921 il devient docteur en droit après avoir soutenu une thèse sur "L'enrichissement sans cause" qui est honorée d'une souscription du ministère de l'instruction publique et primée. La même année, il est reçu au concours des secrétaires de la Conférence, il obtient la médaille d'or "Alexandre Fourtanier" qui récompense l'un des meilleurs secrétaires, puis quitte Toulouse et s'inscrit au Barreau de Paris. Il entre bientôt au cabinet d'un célèbre avocat et homme d'État, César Campinchi, dont il sera, pendant huit ans, le principal collaborateur.

  • Monnerville résistant

    Monnerville résistant.
    Source : www.senat.fr

En 1923, Gaston Monnerville est reçu au concours des secrétaires de la Conférence des Avocats, à la Cour d'appel de Paris. En 1927, il est élu président de l'Union des jeunes avocats et s'illustre dans plusieurs grands procès comme l'affaire "Galmot" en 1931. Inculpés après l'émeute provoquée en 1928 par la fraude électorale et par la mort suspecte du député Jean Galmot, quatorze Guyanais sont traduits devant la Cour d'assises de Nantes. Avec Fourny, Zevaes, et Henri Torres, Monnerville assure leur défense. Sa plaidoirie produit un effet considérable sur les jurés qui se prononcent pour l'acquittement.

 

Ce procès retentissant marque ses débuts en politique. Il se présente en Guyane, contre le député sortant, Eugène Lautier, et est élu au premier tour de scrutin, en 1932 - il sera réélu en 1936, après avoir été élu maire de Cayenne en 1935.

 

Deux fois sous-secrétaire d'État aux Colonies, en 1937 et 1938, sa connaissance des questions internationales et d'Outre-Mer le font choisir comme membre de la délégation française à la Conférence du Pacifique, dite "Conférence des Neuf Nations" qui a lieu à Bruxelles, en 1937, lors de l'agression du Japon contre la Chine. En 1939, Gaston Monnerville est parlementaire âgé de plus de quarante ans. Aux termes de la loi sur la Nation en temps de guerre, il n'est pas mobilisable. Avec quatre de ses collègues, il fait prendre un décret-loi, signé Daladier, qui prévoit une exception et, aussitôt, il s'engage dans la Marine. Il sert comme "officier de justice", sur le cuirassé "La Provence", expérience qu'il consignera dans un journal de bord.

 


Monnerville est démobilisé une semaine après le vote à Vichy des pleins pouvoirs au Maréchal Pétain, le 10 juillet 1940. Le 17 juillet 1940, il se rend à Vichy pour protester contre l'Armistice et la situation faite aux originaires d'Outre-Mer par le gouvernement Pétain. Dès l'hiver 1940-1941, il milite dans le mouvement de résistance "Combat" et assure la défense des personnes emprisonnées pour délit d'opinion ou origine ethnique. Sous le pseudonyme de "Commandant Saint-Just", il fait partie des maquis d'Auvergne (groupe du commandant Cheval), d'octobre 1942 à octobre 1944. Il administre de juin à août 1944 l'hôpital de Cheylade, réquisitionné par les FFI et prend part, du 7 au 10 septembre 1944, à l'opération "Bec d'Allier".

 

La Croix de Guerre 1939-1945, la Rosette de la Résistance et la Légion d'Honneur à titre militaire, témoignent de son courage et de son patriotisme.

 

Désigné par la Résistance métropolitaine, en novembre 1944, pour siéger à l'Assemblée consultative provisoire, il y préside la "Commission de la France d'Outre-Mer"et a l'honneur, au nom des populations de l'Union française, de célébrer, dans la séance solennelle du 12 mai 1945, la victoire des Alliés. Il prononce également, durant cette séance, un discours en hommage aux combattants de l'Outre-Mer.

 


En 1945, le Gouvernement provisoire de la République appelle le président Monnerville à la tête de la commission chargée de préparer le futur statut politique des territoires d'Outre-Mer. Cette commission élabore le cadre constitutionnel de l'Union française.

 

Elu pour la troisième fois député de la Guyane à l'Assemblée Constituante, le 21 octobre 1945, son mandat est renouvelé le 2 juin suivant, à la deuxième Assemblée nationale Constituante.

 

Le 15 décembre 1946, il est désigné comme vice-président de cette assemblée de Guyane. En mars 1947, il est élu président du Conseil de la République et réélu en janvier 1948. En novembre 1948, il est élu sénateur du Lot, maire de Saint-Céré (Lot) de 1964 à 1971, puis président du Conseil de la République définitif, remplacé par le Sénat, dont il assurera la présidence pendant vingt-deux ans. De mars 1974 à mars 1983, il siège au Conseil Constitutionnel.

 

Gaston Monnerville, grand serviteur de l'État à l'étranger, après avoir été délégué de la France en 1937 à la Conférence du Pacifique, puis en janvier 1946 à l'Assemblée des Nations Unies, représente la France en Amérique latine en 1957, en Haïti, en 1980, à l'occasion du bicentenaire de sa capitale, Port-au-Prince.

 

Homme de lettres, Gaston Monnerville publie en mai 1968 un ouvrage sur Georges Clemenceau, puis se consacre à la rédaction de ses mémoires, Témoignages, De la France équinoxiale au Palais du Luxembourg (1975), et Vingt-deux ans de présidence (1980).

Sources : Dictionnaire des parlementaires, Paris, La Documentation française - www.senat.fr
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