La France des camps

Denis Peschanski
Denis Peschanski retrace l'histoire complexe de l'internement en France, phénomène massif et durable qui toucha, de 1938 à 1946, près de 600 000 personnes.

Entre le décret du 12 novembre 1938, qui permit d'interner les «indésirables étrangers» dans des centres spécialisés, et la libération du dernier interné en 1946, six cent mille hommes, femmes et enfants ont été enfermés dans les camps français. Denis Peschanski fait ici l'histoire d'un phénomène à la fois durable et massif, que de rares ouvrages pionniers n'avaient abordé que partiellement. Républicains exilé de la guerre d'Espagne, puis « ressortissants des puissances ennemies » - qui, pour la plupart, avaient fui les persécutions antisémites et la répressions politique -, enfin quelques communistes furent les premiers à subir les mesures d'exception nées de situations d'exceptions. Avec l'instauration du régime de Vichy et l'occupation, communistes, Juifs et Tsiganes, ainsi que les droits-communs et les marché-noir devinrent les victimes de la politique d'internement. A partir de l'été 1942, suivant la logique d'extermination de la solution finale, les camps se transforment en antichambres de la mort pour 75 000 Juifs de France déportés à Auschwitz. Ils furent remplacés, à la Libération, par tous les suspects de la Collaboration.

La France des camps, à partir d'une cartographie précise, dessine ainsi la géographie inattendue d'un archipel. 200 camps, avec leurs bâtiments, leurs aménagements, une administration, des ministères de tutelle aux gardiens, des rapports socio-économiques avec leur région, une société internée, des solidarités, une entraide officielle en non officielle, dont la description concrète est permise par des archives abondantes, auxquelles s'ajoutent les témoignages poignants des internés eux-mêmes. Un épisode crucial de l'histoire de la France en guerre est là retracée, face aux simplifications des reconstructions mémorielles, dans sa diversité, sa complexité : son exacte réalité. Directeur de recherche au CNRS (centre d'histoire sociale du XXème siècle, Paris-1), Denis Peschanski a notamment publié Vichy 1940-1944 : Contrôle et exclusion (Ed. Complexe, 1997). Cet ouvrage-ci est issu de sa thèse de doctorat d'Etat.

La France des camps : l'internement, 1938-1946 Denis Peschanski Editions Gallimard, 2002 ISBN 2-07-073138-3 Prix : 26,50 ?

Auteur :
Denis Peschanski
Editeur :
Editions Gallimard
Source : MINDEF/SGA/DMPA - Vincent Konsler