Freiheitswind

Philippe Koffler

Photo de la couverture de l'ouvrage

Autor Philippe Koffler
Herausgeber Commune de Goetzenbruck

La libération de Goetzenbruck, Sarreinsberg & Althorn Le 6 décembre 1944, six mois jour pour jour après le débarquement en Normandie, la 100e division d'infanterie américaine, « la Century », allait libérer le secteur de Goetzenbruck, Sarreinsberg & Althorn. Les habitants, soulagés, songeaient désormais à reconstruire leur vie et à célébrer dignement leur premier Noël libre. C'était sans compter sur la ténacité de l'Etat-major allemand qui avait préparé une contre-offensive dans les Ardennes le 16 décembre, obligeant un regroupement massif des troupes alliées dans ce secteur. Hitler profita de cette occasion pour tenter de reprendre celle qui avait déjà changé cinq fois de nationalité, l'Alsace et la Moselle. Les troupes de la Wehrmacht attaquèrent brutalement entre Sarreguemines et Bitche dans la nuit du Nouvel An 1945 : c'était l'Opération Nordwind, la dernière offensive de Hitler sur le front Ouest, qui allait à nouveau faire basculer la population locale dans la peur et la consternation. Les combats firent rage dans les Vosges du Nord. Le secteur de Goetzenbruck se trouvait désormais sur la ligne de front et l'évacuation devient inéluctable début février. Le village ne fut cependant jamais repris, et ce jusqu'à l'offensive alliée finale sur Bitche le 15 mars 1945. Cette date marqua l'ultime libération et le retour des habitants dans ce qui n'était désormais plus qu'un vaste champ de ruines.

L'auteur, Philippe Koffler, animateur du patrimoine à L'AICSEPT, a recueilli pour cet ouvrage des témoignages inédits et des journaux de guerre auprès de la population locale. Ils font revivre les événements tragiques qui marquèrent l'hiver 1944-45 dans le secteur de Goetzenbruck ainsi que le drame de l'incorporation de force. L'histoire militaire est retracée par Lise Pommois, historienne et auteur de nombreux ouvrages dont « Tempête sur les Vosges du Nord » publié en France en 1995 et « Winterstorm », publié aux Etats-Unis en 1991. Cet ouvrage est illustré de plus de 110 photos provenant des archives militaires de Washington et d'une cinquantaine de photos issues de collections particulières. Freiheitswind - La libération de Goetzenbruck, Sarreinsberg & Althorn Auteur : Philippe Koffler Editeur : Commune de Goetzenbruck Livre de 164 pages couleur Format 21 X 29,7cm Disponible en mairie de Goetzenbruck Prix de vente : 25 euros (possibilité d'envoi pour 7 euros de plus par chèque à l'ordre de l'AICSEPT)