La France libre fut africaine

Eric Jennings
Auteur Eric Jennings
Éditeur Perrin/ Ministère de la Défense - SGA/DMPA
Collection Synthèses Economiques
ISBN 2262032475
EAN 978-2262032470

« Avec quelle rage l’antigaullisme […] s’acharne à propager la légende de la résistance de Londres ! Aux uns comme aux autres, j’oppose la vérité : la France libre fut africaine. » Voilà ce que soutenait fort justement Jacques Soustelle, homme politique et ethnologue français. A l’automne 1940, le Royaume-Uni n’apportait effectivement à la France libre ni combattants, ni matières premières, ni territoire national, ni souveraineté.

 

La France libre s’étendait en réalité de la frontière tchado-libyenne au fleuve Congo. Sans ces territoires, quelle crédibilité, quelle reconnaissance internationale, quel argument à faire valoir contre Vichy qui clamait la « fidélité » de l’empire ?

 

Alors que l’on connaissait le rôle des combattants d’Afrique du Nord qui rejoignirent la lutte en 1943, ainsi que les exploits de la résistance intérieure et la lutte alliée dans leurs moindres détails, le sort de l’Afrique Équatoriale française et du Cameroun, bastions gaullistes de la première heure, était demeuré jusqu’ici curieusement méconnu.


C’est donc à la fois pour sa contribution à l’effort de guerre allié, et en raison de l’africanité méconnue du mouvement gaulliste de 1940 à 1943, que l’histoire de l’Afrique française libre interpelle. Elle présente à ce titre une correction au mythe d’une résistance essentiellement londonienne et métropolitaine.


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