Le Joueur de ping-pong

Jozef Hen

Photo de la couverture de l'ouvrage
"Le Joueur de ping-pong"

Auteur Jozef Hen
Éditeur Editions des Syrtes

En 2001, un historien américano-polonais, Jan Tomasz Gross, a publié Les Voisins, qui raconte dans quelles circonstances des villageois polonais avaient brûlé leurs voisins juifs dans une étable, au lendemain de la guerre. Le livre déclencha une vaste discussion sur les rapports polono-juifs. Le Joueur de ping-pong s'inspire directement du même événement: seul le nom du village change, Jedwabne devient Cheremiec. On y suit le juge Mike Murphy (anciennement Michal Dembina, habitant de Cheremiec immigré aux Etats-Unis) qui, de New York, revient dans son village natal pour participer à la cérémonie de commémoration du massacre des Juifs. C'est pour lui l'occasion de revivre et d'essayer de comprendre ces événements douloureux. Au moment des faits, Michal avait pour ami un jeune Juif, beau garçon et excellent joueur de ping-pong, qu'il a tenté de sauver. Michal écoute, recueille les témoignages des uns et des autres, tout en refusant de se laisser submerger par l'émotion. Sous son regard distancé, la nature du Mal se décompose et se laisse appréhender. Il réussit à briser la conspiration du silence de ce petit village polonais, où se mêlent victimes, bourreaux et observateurs, écrasés par le poids du passé et par la culpabilité. De fait, par delà l'aspect documentaire, la fable et les nombreuses anecdotes, le récit prend une dimension philosophique et éthique. Hen ne se contente pas de poser la question "D'où vient le Mal? ", il pousse ses personnages à réfléchir sur le statut du Bien, car "il est impératif que les gens comprennent que le Bien est plus hygiénique que le Mal".

Jozef HEN, né en 1923, est également scénariste et cinéaste. Après la Seconde Guerre mondiale il a combattu dans les rangs de l'Armée rouge puis de l'Armée populaire de Pologne. En 1976 il fut l'un des 101 signataires de la lettre contre le "rôle dirigeant du parti communiste". Il est l'auteur de 20 livres traduits en 18 langues, Le Joueur de ping-pong est son premier livre traduit en français. Le Joueur de ping-pong Auteur : Jozef Hen Editeur : Editions des Syrtes 74, rue de Sèvres - 75007 Paris Tél. 01 56 58 66 66 Mail : presse.syrtes@aliceadsl.fr 208 pages ISBN : 978-2-8454-153-7 Prix : 19 €