Le Système Séré de Rivières

Guy Le Hallé

Couverture de l'ouvrage. Photo YSEC

Auteur Guy Le Hallé
Éditeur Editions YSEC

Séré de Rivières tient une place à part dans l'histoire de la fortification française, voire même européenne car nombre de ses solutions furent adoptées sur le continent. Successeur en droite ligne de Vauban, il comprend après la défaite de Sedan que les enceintes urbaines sont obsolètes face à la montée en puissance de l'Allemagne. S'inspirant directement de Montalembert, il met au point une défense et une stratégie qui sont une réelle rupture dans l'art de la guerre : empêcher l'ennemi d'enlever les villes et le canaliser vers les grandes plaines du bassin parisien ou l'armée le mettra en pièce. L'idée est assurément novatrice dans la décennie 1870 mais la montée en puissance de l'Allemagne comme la crise de l'obus-torpille dans la dernière décennie de ce siècle contraindra la France à chercher des solutions pour maintenir ses lignes de défense en état. Au moment où éclate la première guerre mondiale, le système était en passe d'être abandonné... Pourtant, la plupart des forts et batteries opposèrent une résistance farouche.

L'intérêt de ce livre n'est pas tant de revenir sur le théoricien et l'ingénieur qu'était Séré de Rivières mais de constituer une somme indispensable sur le système lui-même : plans-types, photographies et tableaux chiffrés apportent un éclairage nouveau qui vient conforter la liste exhaustive de tous les forts, de leurs évolutions et de leur armement. La seconde partie de l'ouvrage porte plus précisément sur la place de Verdun durant la guerre de 1914-1918, dont les forts furent le pivot de la résistance, réalisant le mot d'ordre de l'Etat-Major : « ils ne passeront pas » et illustrant parfaitement la résistance qu'attendait le stratège de ces défenses. Enfin, au moment où le grand public (re)découvre les forts de cette dernière organisation de défense de nos frontières, cet ouvrage vient à point nommé pour faire l'inventaire de ce patrimoine méconnu. Guy Le Hallé Le Système Séré de Rivières (ou le témoignage des pierres) Editions YSEC, Louviers, 2001, 224 pages ISBN 2-84673-008-3 prix 33 euros