Lectures de poilus. 1914-1918

Benjamin Gilles
Auteur Benjamin Gilles
Éditeur Editions Autrement
Collection L'atelier d'histoire
ISBN 978-2-7467-3324-4
Prix 23 €

Cet ouvrage, qui retrace le parcours de plusieurs poilus, permet une approche originale et inédite de la Grande Guerre en plongeant le lecteur dans la vie quotidienne de tous ces soldats qui, au cœur des tranchées, profitaient de la courte trêve des combats pour s’adonner à la lecture (presse, livres…).

 

Une trentaine de documents iconographiques ouvrent chacune des trois grandes parties de ce livre.

 

Malgré la boue, le froid et l'omniprésence de la mort, les poilus ont beaucoup lu, autant la presse que des livres. Pour s'informer, pour lutter contre l'ennui et la peur, pour mettre des mots sur l'indicible. Guerre et Paix de Tolstoï ou Le Feu de Barbusse, succès dès sa parution en 1917, rappellent aux soldats leur expérience vécue . les œuvres de Jammes ou de Loti offrent une évasion bienvenue... 

 

Du côté de la presse, la guerre renforce la prééminence des grands quotidiens nationaux, mais les soldats lisent aussi la presse illustrée, notamment La Vie parisienne, qui apporte un peu de légèreté. Croisant les sources officielles, les archives d'éditeurs et les témoignages, Benjamin Gilles nous permet d'être au plus près du ressenti des soldats. Se dessine ainsi un portrait renouvelé de nos poilus, plus érudits que l'on a tendance à le penser, bien moins sensibles au "bourrage de crâne" qu'on ne l'a dit, et travaillés sans cesse par le besoin de comprendre. 

 

Une plongée au cœur de la vie dans les tranchées et de l'époque tout entière.

 

 

Benjamin Gilles est conservateur des bibliothèques à la BRIC. Doctorant à l'EHESS, il prépare actuellement une thèse consacrée à la genèse de Témoins de Jean Norton Cru.

 

John Horne, le préfacier, est professeur d'histoire contemporaine à Trinity College (Dublin) et membre du comité directeur de l'Historial de Péronne.

 

 

Sommaire :

 

LA LECTURE FACE A LA GUERRE

Une guerre aux dimensions inédites

Pratiques traditionnelles et nouvelles motivations

France, 1914 : une nation de lecteurs

DE NOUVELLES CONDITIONS POUR LA LECTURE

L'impact de la guerre sur les pratiques et les lecteurs

L'armée face à la lecture : de la censure à l'encadrement des usages

PRATIQUER LA LECTURE DANS LES TRANCHEES

Les poilus face à la presse

Du désir d'évasion à la construction d'une représentation commune

 

 

Une coédition Ministère de la Défense – Direction de la mémoire, du patrimoine et des archives (SGA/DMPA)/Editions Autrement.