Les 177 Français du Jour J

Stéphane Simmonet
Auteur Stéphane Simmonet
Éditeur Ministère de la Défense - DMPA / Tallendier
ISBN 1021005193
EAN 979-1021005198
Prix 24,90 €

Heure par heure, l’histoire du Débarquement est une des mieux connues qui soient. Mais qui se souvient des 177 fusiliers marins du Commando Kieffer, les seuls Français à avoir retrouvé la terre de France en Normandie, le 6 juin 1944 ? Le général de Gaulle ne s’est guère exprimé à leur sujet et n’est pas venu les saluer durant l’été 1944.

 

Le Commando Kieffer s’est pourtant illustré en s’emparant du casino et du port de Ouistreham puis en assurant la jonction avec les parachutistes britanniques à Pegasus Bridge, un épisode immortalisé dans le film Le Jour le plus long. Mais parce qu’ils combattaient aux côtés de l’armée britannique, dans une bataille à laquelle n’avait pas été convié de Gaulle, les bérets verts ont été exclus de la mémoire de la France libre.

 

En s’appuyant sur des centaines de photos, lettres et document inédits, Stéphane Simonnet rend hommage aux 177 volontaires de cette troupe de choc. Sous l’impulsion d’un militaire atypique, le capitaine de corvette Philippe Kieffer, ils ont suivi, durant des mois, dans les bases secrètes de Grande-Bretagne, les entraînements les plus intensifs afin de réaliser leur rêve : participer à la libération de la France.

 

 

Docteur en histoire, chercheur associé à l’Université de Caen et ancien directeur scientifique du Musée Mémorial de Caen, Stéphane Simonnet a consacré sa thèse au Commando Kieffer. Auteur de plusieurs ouvrages sur la Seconde Guerre mondiale, il a publié l’Atlas de la Libération de la France (2004) et Commandant Kieffer, le Français du Jour J (Tallandier, 2012).

 

« Le 5 juin 1944, Kieffer nous dit : “Il n’y en a peut-être pas dix d’entre vous qui reviendront intacts. Vous vous rendez compte ? Celui qui ne veut pas partir, qu’il vienne me voir, je ne lui en voudrai pas.” Tout le monde est parti. » Léon GAUTIER