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La nécropole nationale du Bois de Béthelainville

Nécropole nationale du Bois de Béthelainville. © ECPAD

 

Pour accéder au panneau d'information de la nécropole, cliquer ici vignette_Dombasles_Bois_Bethelainville

 

Créée en 1916, lors de la bataille de Verdun, la nécropole nationale du Bois de Béthelainville regroupe les tombes de 1 085 Français décédés lors de la bataille de Verdun et dix soldats tués lors de la Campagne de France. Aménagée jusqu'en 1935, cette nécropole rassemble les dépouilles de soldats inhumés initialement dans les cimetières militaires du bois de Béthelaineville, de Dombasle et de Jouy-en-Argonne. En ce lieu, est érigé, à l'initiative du général de Witte, un monument funéraire dédié au lieutenant de Witte et de huit cavaliers du 24e régiment de dragons, tués à la cote 304 en juin 1917.

 

La bataille de Verdun, 21 février - 2 novembre 1916

En septembre 1914, au terme du sursaut allié sur la Marne, le front se fixe au nord de Fleury-devant-Douaumont. Au cœur de la région fortifiée de Verdun, ce village représente, pour chacun des belligérants, un enjeu majeur, en particulier lors de la bataille de Verdun.

Le 21 février 1916, une puissante offensive allemande est lancée contre les positions françaises. Après un violent bombardement sur la rive droite de la Meuse, les Allemands avancent, malgré la résistance du 30e corps d’armée, sur un terrain ravagé et progressent de 6 km en quatre jours. Le 25, le fort de Douaumont tombe aux mains de l'ennemi. À la hâte, les Français organisent ce secteur et le ravitaillement de celui-ci. Restée dans l'histoire comme la Voie Sacrée, l'axe Bar-le-Duc-Verdun devient l'axe par lequel sont acheminés hommes et munitions. Bloqué devant les villages de Vaux et de Douaumont, l'ennemi élargit son action à la rive gauche de la Meuse mais, le 9 avril, il est repoussé à la cote 304 et au Mort-Homme.

Pour les deux camps, la bataille devient "l’enfer de Verdun" où l'artillerie se déchaîne sans relâche. Du 21 février au 15 juillet, plus de 40 millions d’obus de tous calibres sont tirés par chacun des belligérants. La lutte se fait plus intense encore sur la cote 304 et le Mort-Homme. En juin, les défenseurs du fort de Vaux, repoussent les assauts, mais vaincus par la soif, ils doivent cesser le combat. Le 23, 80 000 fantassins allemands prennent le village de Fleury. Le 11 juillet, une dernière action allemande échoue contre le fort de Souville, ultime verrou contrôlant la route de Verdun. En raison de l'offensive sur la Somme, les Allemands ne peuvent plus conduire d'opérations importantes et sont contraints de dégarnir le front de Verdun. Peu à peu, les Français reprennent l'initiative. Le 24 octobre, le fort de Douaumont est repris, puis celui de Vaux le 2 novembre. En août 1917, la cote 304 et le Mort-Homme sont dégagés. Mais la crête des Caurières reste encore disputée. Le 26 septembre 1918, les Alliés attaquent en Champagne et en Meuse. En octobre, le Bois des Caures est repris.

La cote 304, site emblématique de la bataille de Verdun sur la rive gauche de la Meuse

Occupées par les Français, la cote 304 avec les cotes 287 et 310 au sud d’Esnes, forment une ligne naturelle fortifiée. Le 20 mars 1916, du bois d’Avocourt et de celui de Malancourt, les troupes allemandes s'élancent contre ces collines. La lutte est acharnée. Au cours de ces combats, trois régiments allemands perdent ainsi plus de 50 % de leurs effectifs. Mais, le 9 avril, ce mouvement s'enraye. Le 3 mai, un nouvel assaut est lancé contre la cote 304. Les troupes allemandes s’emparent des pentes nord de la cote 304, du bois Camard et de la cote 287. Le 7 mai, sous un déluge de fer et de feu, attaques et contre-attaques se succèdent. En juin, l'ennemi cherche à prendre ce secteur par l’est et l’ouest, sans succès. En 1917, les Allemands veulent s'emparer de cette position. Les combats reprennent en juin et juillet. Le 20 août, les troupes françaises dégagent les abords de la cote 304 et réussissent à la reconquérir le 24 août 1917. Avec la reprise du Mort-Homme, cette ultime offensive desserre le secteur de Verdun de l'étau allemand.

 

  • Nécropole nationale du Bois de Béthelainville. © ECPAD

  • Nécropole nationale du Bois de Béthelainville. © ECPAD

  • Nécropole nationale du Bois de Béthelainville. © ECPAD

  • Nécropole nationale du Bois de Béthelainville. © ECPAD

  • Nécropole nationale du Bois de Béthelainville. © ECPAD

  • Nécropole nationale du Bois de Béthelainville. © ECPAD

  • Poste de mitrailleuse contre avion installé à Dombasle-en-Argonne, mai 1915. © Collections BDIC

  • Soldats français se réchauffant autour d'un brasero, Dombasle-en-Argonne, février 1916. © Collections BDIC

  • Approvisionnement de munitions pour le front Malancourt-Montzéville, Dombasle-en-Argonne, mars 1916. © Collections BDIC

  • Munitions d'artillerie lourde, Dombasle-en-Argonne, mars 1916. © Collections BDIC

  • Gare de Dombasle-en-Argonne, juillet 1916. © Collections BDIC

  • Char d'assaut Schneider à Dombasle-en-Argonne, septembre 1918. © Collections BDIC

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    Informationen

    Anschrift

    Dombasle-en-Argonne
    À 17 km à l'ouest de Verdun, par la RN 3, sur la D 18

    Wöchentliche Öffnungszeiten

    Visites libres toute l’année

    Zusammenfassung

    Eléments remarquables

    Monument aux morts du 24e Dragons tombés à la cote 304, juin 1917

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    Comité Départemental du Tourisme de la Meuse

    33, rue des Grangettes

    55012 Bar-le-Duc Cedex

    Tél. : 03 29 45 78 40

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