Musée de l’Hydraviation

Un peu d'histoire...

Un jour... Biscarrosse, village de résiniers que rien ne désignait pour un destin aéronautique, fut choisi par Pierre-Georges Latécoère pour devenir le lieu de montage et d'essais des plus grands hydravions français. C'était en 1930 ; le lac de Biscarrosse vit ainsi partir plus de 120 hydravions gigantesques.

On les appelait les "paquebots des airs", à destination de New-York ou Fort de France. Aux commandes de ces prestigieux appareils, des aviateurs comme Mermoz, Guillaumet ou Saint-Exupéry ont marqué de leur empreinte l’histoire de l’aéronautique. Leurs exploits ont dépassé le simple fait de voler, ils ont créé la légende…

Aujourd’hui, le musée nous rappelle que les hydravions n'ont pas totalement disparu même si les fameux " paquebots du ciel " n'ont plus leur place sur les lignes aériennes actuelles. Les hydravions sont encore nombreux à assurer des missions particulières telles que la lutte contre les incendies, la surveillance des côtes et le secours en mer, le transport de personnel et l'exploration dans les zones jugées inaccessibles. Et devant l'augmentation du trafic aérien aujourd'hui, certains constructeurs envisagent le retour d'hydravion comme porteur de fret et même de véhicule de loisirs.

L'aventure continue...

Après l’implantation en 1930 de la Base de montage et d’essais en vol Latécoère, puis celle de l’hydrobase des Hourtiquets à la fin des années trente, véritable porte de l'Atlantique, Biscarrosse était l’endroit tout désigné pour la création d'un MUSEE DE L'HYDRAVIATION unique en Europe. Celui-ci s’est donné pour tâche de retracer l'histoire des hydravions, depuis les précurseurs sur leurs étranges machines, jusqu'aux plus récents et ce dans le monde entier.

Pour cela, il a été rassemblé des archives, documents photographiques, cartes anciennes, autographes, éditions originales, tenues de vol, décorations, uniformes, livres de bord, carnets de vol, souvenirs personnels de célèbres pilotes, pièces détachées, moteurs, hélices, maquettes d'hydravions dont certaines fort anciennes, décorations intérieures, tableaux originaux et reproductions, affiches, documents publicitaires de l'époque…

Cette présentation historique occupe des bâtiments de 850 m2 au sol, dont certains sont d’époque puisqu’ils servaient à loger les ouvriers de l’hydrobase des Hourtiquets. Les hydravions "en vraie grandeur" sont aujourd’hui rarissimes. Le temps et la corrosion marine ont fait leur oeuvre. A part quelques appareils restaurés par des passionnés, les hydravions qui ont été sauvés sont actuellement dans les Musées.

Et pourquoi pas dans le nôtre ? Dans le grand hall d'exposition de 480 m2, des hydravions de 1912 aux années quatre-vingt, restaurés ou en cours de restauration, sont exposés.

Le Musée s'attache donc à sauvegarder ce patrimoine ainsi que les techniques de construction inhérentes à ce domaine.

La Ville de Biscarrosse a eu l’opportunité de faire entrer dans les collections du Musée de l’Hydraviation une pièce rare, un Grumman Albatross amphibie  américain, véritable emblème de la recherche et du secours en mer dans le domaine aéronautique (1er vol en 1947 – Quelques rares hydravions de ce type volent encore hors Europe).

Dans le cadre des travaux du Projet Scientifique et technique du Musée et du réaménagement du site Latécoère autour de l’activité du patrimoine hydravion, c’était une occasion unique de disposer d’un hydravion de si grande envergure, seul exemplaire présent en Europe actuellement.

La restauration doit permettre une exploitation statique de l'aéronef avec les conditions de sécurité optimales afin d'accueillir du public à son bord. La finalité de la restauration est de présenter l'aéronef au public et de servir de " vitrine " au musée.

 

Sources : ©Musée de l’Hydraviation
 
Office de tourisme : 55 Place G. Dufau - BP 10001 - 40602 Biscarrosse Cedex - Tel 05.58.78.20.96
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Infos pratiques

Adresse

332 Av Louis Breguet 40600
Biscarrosse
05.58.78.00.65

Tarifs

Tarif Plein : 5.50 € Tarif Jeune (de 6 à 18 ans) : 2.50 € Famille nombreuse (3 enfants ou +) : 16.00 € Gratuit (pour les - de 6 ans) : 0.00 € Tarif Réduit : 3.00 € Aéro-Loisirs* (Membre d'aéroclub ou Association aéronautique) 4.00 € Demandeur d'emploi * RSA * Handicapé * Etudiant * * Sur présentation de justificatif Groupe à partir de 10 personnes : Adulte : 3.00 € Jeune (de 6 à 18 ans) : 2.00 € La réservation est obligatoire pour toute visite en groupe avec ou sans guide (1 mois à l'avance). Les visites guidées, d'environ 1h30, sont réservées aux groupes et uniquement sur rendez-vous. A noter qu'il n'y a pas de visite guidée en juillet et en août.

Horaires d'ouverture hebdomadaires

Hors Saison - A partir du 1er mardi de février au 30 juin - Du 1er septembre au 31 décembre Tous les jours de 14h à 18h sauf les lundis (fermeture billetterie à 17h). Saison Du 1er juillet au 31 août Tous les jours de 10h à 19h sans interruption (fermeture billetterie à 18h).

Fermetures annuelles

Janvier

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