1945, l’horreur révélée

Déportés derrière les barbelés lors de la libération d'Auschwitz, 27 janvier 1945.
Déportés derrière les barbelés lors de la libération d'Auschwitz, 27 janvier 1945. - © Bilderwelt/Roger-Viollet

Sommaire

    Chronologie
    Chronologie
    De l'accession d'Hitler au pouvoir à la capitulation de l'Allemagne
    January 1933

    30 janvier : Hitler chancelier du Reich.

    February 1933

    28 février : décret "Pour la défense du peuple et de l’État" : création de la procédure Schutzhaft (détention de sécurité) des Häftlinge (détenus) ; ouverture des premiers camps de concentration.

    March 1933

    21 mars : ouverture du Konzentrationslager (KL) de Dachau pour l’internement des déportés "politiques", opposants au régime.

    June 1934

    Juin : prise en charge des camps par les SS.

    August 1934

    1er août : règlement général des camps de concentration.

    September 1935

    15 septembre : lois de Nuremberg sur la discrimination raciale.

    June 1936

    Juin : structuration du système concentrationnaire, placé sous l’autorité suprême du SS Reichsführer Heinrich Himmler, chef de l’ensemble des polices unifiées du Reich.

    July 1936

    12 juillet : ouverture du camp de Sachsenhausen, en Allemagne.

    January 1937

    Janvier : déclaration de Himmler annonçant aux cadres de la Wehrmacht qu’il y a 8 000 détenus dans les camps.

    July 1937

    15 juillet : ouverture du camp de Buchenwald, en Allemagne.

    March 1938

    Mars : internement massif d’"asociaux" en KL.

    12 mars : rattachement (Anschluss) de l'Autriche à l'Allemagne.

    May 1938

    2 mai : ouverture du camp de Flossenbürg, en Allemagne.

    August 1938

    8 août : ouverture du camp de Mauthausen, en Autriche.

    November 1938

    Novembre : passage temporaire des effectifs des KL à 60 000 dont 16 000 Novemberjuden, juifs arrêtés et déportés après la "Nuit de Cristal", premier pogrom nazi contre les juifs en Allemagne.

    25 novembre : ouverture du camp de Ravensbrück, en Allemagne.

    December 1938

    13 décembre : ouverture du camp de Neuengamme, en Allemagne.

    August 1939

    23 août : pacte de non-agression germano-soviétique.

    September 1939

    1er septembre : attaque allemande contre la Pologne.

    2 septembre: ouverture du camp de Stutthof, en Pologne.

    3 septembre : déclaration de guerre de la Grande-Bretagne et de la France à l'Allemagne.

    21 septembre : rassemblement des juifs des territoires occupés dans des ghettos.

    October 1939

    Octobre : début de l'opération T4 : euthanasie des malades mentaux ; premières déportations de juifs d'Autriche et du protectorat vers la Pologne.

    April 1940

    Printemps 1940 : offensive allemande contre le Danemark, la Norvège, la Belgique, le Luxembourg, les Pays-Bas, la France.

    May 1940

    Mai : ouverture du camp de Gross-Rosen, en Pologne.

    15 mai : capitulation de l'armée néerlandaise.

    20 mai : ouverture du camp d'Auschwitz, en Pologne.

    28 mai : capitulation de la Belgique.

    June 1940

    22 juin : signature de l'armistice franco-allemand à Rethondes.

    July 1940

    22 juillet : en France, révision de la naturalisation des juifs depuis 1927.

    August 1940

    Août : décret de Heydrich classant officiellement les KL en trois groupes, d'après les catégories de détenus et la sévérité de leur régime de détention : détenus éducables, détenus pour affaires graves, détenus non amendables.

    September 1940

    27 septembre : 1re ordonnance des autorités allemandes en France relative aux mesures contre les juifs.

    October 1940

    3 octobre : en France, 1er statut des juifs.

    November 1940

    30 novembre : Alsace et Moselle officiellement rattachées au Reich.

    May 1941

    Mai : ouverture officielle du camp de concentration de catégorie III de Natzweiler.

    June 1941

    2 juin : en France, 2e statut des juifs.

    22 juin : attaque allemande contre l'URSS.

    September 1941

    30 septembre : ouverture du camp d'Auschwitz II (Birkenau), en Pologne.

    October 1941

    Octobre : ouverture du camp de Maïdanek, en Pologne.

    10 octobre : ouverture du ghetto de Theresienstadt, en Tchécoslovaquie.

    December 1941

    Décembre : ouverture du camp de Chelmno, en Pologne.

    7 décembre : attaque japonaise sur Pearl Harbor ; entrée en guerre des États-Unis.

    12 décembre : promulgation du Keitel-Erlaβ ou Nacht-und-Nebel – Erlaβ, décret Nuit et Brouillard, instituant une procédure judiciaire particulière "visant les éléments hostiles aux forces d’occupation" en France, Belgique, Pays-Bas, Luxembourg, Norvège.

    January 1942

    20 janvier : conférence de Wansee sur la mise en œuvre de la "solution finale à la question juive".

    March 1942

    Mars : ouverture du camp de Belzec, en Pologne.

    April 1942

    Avril : décret du général SS Pohl, dirigeant la section économique de la SS (WVHA), sur l'extermination des détenus par le travail.

    May 1942

    Mai : ouverture du camp de Sobibor, en Pologne.

    July 1942

    Juillet : ouverture du camp de Treblinka, en Pologne.

    February 1943

    2 février : capitulation allemande à Stalingrad.

    April 1943

    30 avril : transformation du camp de prisonniers de guerre de Bergen-Belsen, en Allemagne, en camp de concentration.

    June 1943

    15 juin : arrivée d'un premier convoi de prisonniers NN norvégiens au KL-Natzweiler.

    July 1943

    9, 12 et 15 juillet : arrivée des premiers convois de prisonniers NN français au KL-Natzweiler.

    August 1943

    27 août : ouverture du camp de Dora, en Allemagne.

    November 1943

    Novembre : fermeture des camps de Treblinka, Sobibor et Belzec.

    June 1944

    6 juin : débarquement allié en Normandie.

    July 1944

    23 juillet : libération du camp de Maïdanek par les Soviétiques.

    30 juillet : décret allemand "Terreur et sabotage" abrogeant le décret Nacht und Nebel.

    August 1944

    Août : fermeture de Chelmno.

    9 août : ouverture du camp de Vaihingen, en Allemagne.

    15 août : débarquement allié en Provence.

    Août-novembre : libération de la France et de l'Europe occidentale.

    September 1944

    2 septembre : évacuation du camp de Natzweiler-Struthof replié vers Dachau.

    November 1944

    23 novembre : découverte du camp de Natzweiler-Struthof par les Américains.

    January 1945

    15 janvier : libération de Plaszow par les Soviétiques.

    17-19 janvier : évacuation d'Auschwitz et des camps annexes.

    25 janvier : évacuation du Stutthof et des camps annexes.

    27 janvier : libération d'Auschwitz-Birkenau par les Soviétiques.

    February 1945

    28 février : libération de Gross-Rosen par les Soviétiques.

    March 1945

    Fin mars : offensive alliée en Allemagne.

    April 1945

    4 avril : début de l'évacuation de Buchenwald.

    7 avril : libération du camp de Vaihingen par les Français.

    11 avril : libération de Buchenwald, sous contrôle de ses détenus, et de Dora par les Américains.

    15 avril : libération de Bergen-Belsen par les Britanniques.

    19 avril : évacuation de Flossenbürg.

    19-29 avril : évacuation du camp de Neuengamme.

    21 avril : évacuation de Sachsenhausen.

    22-23 avril : libération de Sachsenhausen par les Soviétiques.

    23 avril : libération de Flossenbürg par les Américains.

    23-27 avril : évacuation de Ravensbrück.

    26 avril : évacuation de Dachau.

    29 avril : libération de Dachau par les Américains.

    30 avril : libération de Ravensbrück par les Soviétiques.

    May 1945

    5 mai : libération de Mauthausen par les Américains ; découverte de Neuengamme par les Britanniques.

    6 mai : libération d'Ebensee par les Américains.

    8 mai : libération de Theresienstadt par les Soviétiques.

    7-9 mai : capitulation sans condition de l'Allemagne, à Reims puis à Berlin.

    Galerie photos
    Le camp de Vaihingen, libéré par les soldats français le 7 avril 1945.
    Un rescapé, très éprouvé par la détention, camp de Vaihingen, avril 1945.
    Premiers secours aux survivants du camp de Vaihingen, avril 1945.
    Rescapé du camp de Vaihingen, avril 1945.
    Premiers secours, camp de Vaihingen, avril 1945.
    Survivants du camp de Vaihingen, avril 1945.
    Des infirmières et des soldats français du 49e régiment d'infanterie apportents les premiers secours aux rescapés qui sont brancardés dans des camions qui les conduiront à l'hôpital ou les rapatrieront vers la France.
    Survivant pris en charge par l'armée française qui recueille ses noms, âge et lieu de naissance avant le transfert vers un hôpital ou le rapatriement vers la France, camp de Vaihingen, avril 1945.
    Survivants en attente de leur rappatriement, camp de Vaihingen, avril 1945.
    Cartes
    Carte des camps
    Carte des principaux camps et kommandos

    En résumé

    DATE : 24 juillet 1944-8 mai 1945

    LIEU : Europe

    ISSUE : Libération des camps

    FORCES EN PRÉSENCE :Troupes alliées
    SS

    Dans les premiers mois de 1945, les armées alliées libèrent un à un les camps nazis et découvrent l’ampleur des massacres. En avril, les images de l’horreur font le tour du monde et le rapatriement des survivants s’organise. Pourtant, il faudra des années pour cerner la réalité du système concentrationnaire et la spécificité du génocide.

    "Les portes de l’enfer sont ouvertes" écrit en mai 1945 le journaliste américain John Berkeley. L’horreur résume la découverte des camps nazis par les armées alliées. L’événement servit de point d’appui à plusieurs récits, mettant souvent en avant le cas pourtant exceptionnel de  Buchenwald où des détenus prirent les armes pour se libérer et chasser leurs gardiens SS. Une minorité de détenus eurent la chance d’être libérés dans le cadre d’accords passés par la SS avec la Croix-Rouge et d’échapper ainsi aux évacuations meurtrières des camps. Mais les réalités les plus marquantes demeurent celles de détenus exécutés ou abandonnés à bout de force au bord des routes et de mouroirs découverts sans combat et par hasard par les troupes alliées. Dans ces conditions, l’organisation du rapatriement des déportés fut forcément largement improvisée. L’événement n’en fut pas moins source d’un savoir sur les camps et les déportations.

    LE CHOC DE LA DÉCOUVERTE DES CAMPS

    Fin juillet 1944, la guerre n’est pas encore finie et les Soviétiques entrent dans le camp vide de Lublin-Maïdanek, où les installations de gazage sont encore en place. Fin novembre, les Américains et les Français libèrent le camp de Natzweiler-Struthofdéserté par ses gardiens SS et les détenus. La situation se renouvelle à Auschwitz en janvier 1945, même si une petite minorité des internés s’y trouvent encore.

     

    Auschwitz

    Barbelés et baraquements du camp d’Auschwitz, Pologne, 1945. © Mémorial de la Shoah

     

    En France libérée, la presse, qui ne peut vérifier les informations recueillies et qui est encore sous le coup de la censure, ne publie alors pas ou très peu sur le sujet, notamment pour ne pas effrayer les familles attendant le retour d’un proche. L’Humanité consacre deux articles à la découverte des camps en décembre 1944, puis plus rien avant le 5 avril. Le Figaro publie un papier sur le Struthof le 3 mars 1945, trois mois après la découverte du camp. Et encore, ce sont des articles qui ne font pas la "Une". La discrétion est la même à la radio et dans les Actualités filmées, ce qui amplifiera la stupéfaction lorsque seront publiés récits et photographies de l’horreur.

    Début avril 1945, ce sont d’abord des Kommandos de Neuengamme qui sont découverts. Le 5 avril, c’est l’entrée dans le camp d’Ohrdruf, en Thuringe, qui provoque l’effroi. Plus de 3000 cadavres gisent là, nus et émaciés. Le 11 avril, les Américains entrent dans le "petit camp" de Buchenwald, véritable mouroir, d’où étaient partis les jours précédents des convois pour Dachau. Tant ils sont épuisés, de nombreux détenus comprennent à peine qu’ils sont libérés. La vue de la Boelcke Kaserne de Nordhausen, où s’entassaient les malades de Dora, est une nouvelle fois terrible : 3 000 corps, 700 survivants en train de mourir. Le 14 avril est découvert le carnage de Gardelegen, petit village où plus de 1 000 détenus, jetés sur les routes après l’évacuation de Kommandos de Dora, ont été brûlés vifs dans une grange. Le lendemain, les Britanniques libèrent le camp mouroir de Bergen-Belsen, où des milliers de personnes sont en train de périr au milieu de nombreux cadavres. Le 29 avril, les Américains entrent dans le camp de Dachau et découvrent en gare plus de 2300 cadavres laissés dans un train arrivé de Buchenwald. Face à l’horreur, certains soldats ne peuvent s’empêcher de tuer des gardiens SS. Au total, on estime qu’un tiers des 750 000 détenus du système concentrationnaire décèdent lors des dernières semaines de la guerre, dans les camps ou au moment de ce que les détenus ont appelé les "marches de la mort".

     

    libération de Bergen-Belsen

    Un soldat britannique parle avec un détenu, Bergen-Belsen , 17 avril 1945. © photo Sgt Oakes/IWM, Londres

     

    Le haut commandement allié est rapidement informé de ces terribles découvertes. Le 12 avril, Eisenhower, accompagné de Patton et Bradley, est à Ohrdruf. Le jour même, il décide de diffuser la nouvelle auprès de toute la presse, demandant même à ses troupes proches de venir voir ce chaos atroce : "On nous dit que le soldat américain ne sait pas pourquoi il se bat. Maintenant, au moins, il saura contre quoi il se bat" déclare-t-il. Quelques jours après, sont organisées des visites de journalistes et de parlementaires. À partir de ce moment, le verrou de la censure saute : les images de l’horreur, filmées ou photographiées, se multiplient. Il s’agit de montrer l’horreur, d’en faire une "pédagogie". Les cameramen américains du Signal Corps reçoivent ainsi des consignes strictes pour filmer les atrocités, les camps et ceux qui s’y trouvent. Plusieurs des reporters de guerre qui découvrent ces lieux sont aussi de véritables photographes de talent : Margaret Bourke-White (de Life, à Buchenwald), Lee Miller (de Vogue, à Buchenwald et Dachau) ou Eric Schwab (un Français, à Ohrdruf, Buchenwald, Thekla, Dachau).

     

    Buchenwald

    Intérieur d’une baraque du petit camp de Buchenwald, 16 avril 1945. © photo Harry Miller coll. NARA,Washington

     

    "Il faut que le monde entier sache" déclare Sabine Berritz dans le journal Combat du 3 mai 1945. "Doit-on raconter ces faits effroyables ?", écrit-elle. "Doit-on laisser nos enfants se pencher sur cet amas de crimes ? Naguère, nous aurions dit non. Nous nous élevions contre la diffusion de documents atroces. […] Mais à présent il faut que revues et journaux, ici et dans le monde entier, publient ces récits et ces photos. C’est pourquoi il faut, malgré notre répulsion, les montrer à nos enfants, à tous les enfants. Ces abominables souvenirs doivent marquer leur mémoire […]". Les images des bulldozers, qui poussent les corps dans des fosses communes de Bergen-Belsen, sont alors largement diffusées. La presse française qui, jusque-là, ne parlait presque pas des camps se saisit du sujet dans la seconde quinzaine d’avril 1945 : trois quarts des articles sont consacrés à leurs découvertes entre mi-avril et mi-juin.

    Toutes les images publiées sont celles de l’horreur absolue. Elles marquent nos consciences, pour longtemps. Par leur force et leur nombre, elles constituent un véritable seuil, celui de la représentation de la mort de masse. Comme l’a montré Clément Chéroux, si la Première Guerre mondiale avait montré la mort, celle-ci était demeurée "individuelle" et c’était essentiellement "celle de l’ennemi". "Rien d’équivalent avec la mort massive et collective des camps, avec ces monceaux de cadavres qui emplissent les images" en 1945.

    VIE ET MORT DANS LES CAMPS LIBÉRÉS

    Le déroulement et le ressenti des "libérations" lors des semaines qui suivent ont beaucoup varié selon les déportés. Mais, pour la plupart d’entre eux, ces jours sont avant tout difficiles, meurtriers tant leur état de santé est précaire et les conditions sanitaires catastrophiques.

    À Dachau par exemple, les épidémies prolifèrent. Une semaine après la libération du camp, tous les cadavres n’ont pas encore été ensevelis malgré la réquisition des habitants voisins. En mai, en dépit des mesures prises par les troupes américaines, plus de 2 200 personnes y meurent encore. Toutefois, ces premières heures et ces premiers jours de liberté sont aussi intenses. En témoignent les extraordinaires photographies que les internés espagnols du camp de Mauthausen prennent aussitôt. Ils le font d’abord pour enregistrer l’événement, à l’instar des reporters qui arrivent pour témoigner de l’horreur. Des détenus se font ainsi photographier montrant des éléments caractéristiques des camps. Mais c’est surtout la soif de vivre et l’air d’une liberté retrouvée que montrent ces clichés. Ils saisissent des groupes d’amis, qui posent parfois les armes à la main, symboles de la victoire d’une communauté de survivants. De nombreux clichés concernent des hommes photographiés seuls qui se réapproprient ainsi leur individualité volée.

     

    Train Dachau

    Devant le camp de concentration de Dachau, Allemagne,mai 1945. © ECPAD/Pierre Raoul Vignal

     

    Les signes de leur déshumanisation passée ont disparu – ils portent de nouveaux vêtements civils, le numéro de matricule a été arraché… - ou, au contraire, ont été détournés - certains imitent les anciennes photographies d’identité prises dans les camps, mais à côté des chiffres de leur matricule figurent dorénavant, ostensiblement, leur nom. Beaucoup pensent alors à l’avenir et aux sociétés à reconstruire, en tirant les premiers enseignements de la tragédie qui vient de se terminer. Le 16 mai 1945 à Mauthausen, comme dans la plupart des camps libérés, un Serment international de reconnaissance envers les libérateurs, de fraternité et d’espérance est prononcé. La déclaration du Comité français de libération du camp en appelle à la communauté des "citoyens du grand peuple allié devant laquelle s’ouvre l’étonnant avenir de la société collective, de l’élévation nationale et du perfectionnement individuel". Des journaux au titre évocateur, comme Liberté (celui des Français de Dachau), sont créés.

    Durant ces premiers jours de liberté, dans la plupart des camps, des organisations de détenus se mettent en place, pour organiser la vie quotidienne avant le rapatriement et préparer celui-ci. À Dachau, un International Prisoners Committee (IPC) a la lourde tâche d’épauler l’armée américaine dans la gestion d’une enceinte contenant encore plus de 30000 personnes, qu’il faut nourrir et vêtir. De nombreuses formalités administratives sont nécessaires pour, d’abord, redonner à tous des papiers d’identité. C’est l’IPC aussi qui rédige les premières listes des morts. Les Américains demandent également qu’un strict service d’ordre se mette en place pour maintenir la quarantaine sanitaire - et donc l’interdiction de quitter le camp - et imposer le respect de règles : pas de cuisine dans les Blocks, pas de dégradation des bâtiments pour faire du feu… Beaucoup de détenus ne comprennent pas toutes ces interdictions, et surtout de devoir attendre plusieurs semaines avant d’être rapatriés.

     

    Libération Mauthausen

    La 11e division blindée américaine entre dans le camp de Mauthausen, 6 mai 1945 (reconstitution). © photo Donald R. Ornitz coll. USHMM,Washington

     

    LE RAPATRIEMENT EN FRANCE

    À Alger, dès novembre 1943, la France libre met en place un commissariat pour s’occuper des personnes déplacées. Celui-ci est confié à Henri Frenay, fondateur du mouvement de résistance Combat. Il devient à la Libération le ministère des prisonniers, déportés et réfugiés, chargé d’organiser les retours en France de tous les "Absents". Près de 950 000 prisonniers de guerre, plus de 600 000 requis du travail et des dizaines de milliers de déportés sont en Allemagne, en attente d’un rapatriement. Des documents et d’importantes archives des camps et prisons qui avaient été installés en zone occupée sont récupérés pour compléter une information jusque-là largement lacunaire. À partir de février 1945, des missions françaises de rapatriement facilitent également la localisation des victimes. Pour connaître le nombre de rapatriés à gérer, le 3 novembre 1944, un décret ordonne officiellement le recensement des victimes de la guerre.

    Mais, à l’heure du rapatriement, le ministère Frenay est largement dépendant du Commandement suprême des forces alliées (Supreme Headquarter Allied Expeditionnary Forces, SHAEF) et sa marge de manœuvre est finalement réduite. De lourdes contraintes pèsent ainsi sur l’organisation même des retours : les prisonniers de guerre sont privilégiés par les Anglo-Saxons ; une quarantaine est imposée aux personnes qui, dans l’attente, doivent rester sur place ; des contrôles sanitaires et des vérifications d’identité interviennent aux frontières. Ainsi, selon les lieux de libération, les "scénarios" du rapatriement peuvent être très différents : s’ils se passent relativement bien pour ceux qui reviennent de Buchenwald, c’est plus compliqué pour les anciens déportés de Dachau, de Flossenbürg ou de Bergen-Belsen.

     

    Retour vers la France de rescapés

    Retour vers la France de rescapés de Buchenwald, 1945. © SHD

     

    Les premiers retours de prisonniers de guerre et de déportés libérés par les Soviétiques ont lieu en mars 1945 à Marseille, par bateau depuis Odessa. Les premières femmes de Ravensbrück arrivent en gare de Lyon le 14 avril, accueillies par le général de Gaulle. Leurs camarades libérées grâce à l’intervention de la Croix-Rouge suédoise transitent, de leur côté, par la Suède. C’est à Paris que l’essentiel des retours sont centralisés : à la gare d’Orsay pour ceux qui arrivent par train, à l’aéroport du Bourget pour ceux qui reviennent par avion (les déportés les plus malades et des personnalités). Face à l’état physique et moral des déportés revenus et suite aux révélations dans la presse sur la découverte des camps, un grand centre d’accueil est installé à l’hôtel Lutétia, fin avril, avec des services médicaux et administratifs. Cependant, nombre de déportés critiquent les lourdeurs et les maladresses d’une administration qui n’a pas pris en compte selon eux les particularités de ce qu’ils viennent de subir.

     

    De Gaulle et les rescapées de Ravensbrück

    Retour vers la France de rescapés de Buchenwald, 1945. © SHD

     

    Pourtant, comme le souligne Robert Belot, qui s’appuie sur Bilan d’un effort, la synthèse présentée par Frenay à son départ du ministère, "le dispositif semble avoir été efficace puisqu’en moins de quatre-vingt-dix jours, les deux tiers des libérés sont rapatriés. Au cours de l’année 1945, dans un pays complètement désorganisé, plus de 1 500 000 hommes, femmes et enfants ont été rapatriés en moins de cent jours. Les rapatriés reçoivent pécules et vêtements […] et bénéficient de soins gratuits. L’effort financier global du pays a été considérable : 20% des dépenses civiles pour l’année 1945 selon les chiffres du Bilan." Le 1er juin, on fête le millionième rapatrié : Jules Garron, un prisonnier de guerre.

    LE PREMIER SAVOIR SORTI DES CAMPS

    Les images de la découverte des camps sont la première "source" d’informations permettant de révéler l’existence de l’univers concentrationnaire. Mais l’horreur montrée, en nombre, emporte toute analyse détaillée. Ces photographies sont finalement peu précises, et illustrent mal la réalité des camps. L’Humanité du 24 avril 1945 présente, par exemple, en Une un article sur Birkenau avec une image de Bergen-Belsen légendée "Ohrdruf". Ces photographies fixent l’image d’un système concentrationnaire en pleine décomposition : beaucoup de détenus ont été jetés sur les routes face à l’avance alliée, lors des meurtrières "marches de la mort". Ces clichés ne traduisent pas son fonctionnement habituel : la discipline, les humiliations, le travail forcé… La finalité des déportations se résume aux charniers découverts, ne rendant pas compte notamment du génocide des Juifs d’Europe. Le discours du ministère Frenay autour du retour des "Absents" favorise également une approche globale des "déportés", contribuant à brouiller les spécificités des politiques nazies.

    Toutefois, même s’il ne faut pas perdre de vue sa faible diffusion, un savoir est produit dès les premiers mois après la découverte des camps nazis. À cet égard, le génocide des Juifs, souvent résumé à un "grand silence", est significatif. Détaillons-le en présentant les différents vecteurs de ce savoir sur les camps. Ce savoir provient d’abord des déportés eux-mêmes : près de 210 témoignages sont publiés entre 1944 et 1947. Ceux de Juifs, peu nombreux à revenir, sont évidemment rares. De plus, comme l’a montré Annette Wieviorka, ces récits sont peu lus par une société qui, globalement, n’est pas prête à entendre un tel discours. Les associations de victimes qui se mettent en place débutent un travail de transmission qui se poursuit aujourd’hui. AnnetteWieviorka note que, malgré des imprécisions, les associations juives font un "progrès considérable vers la vérité". Des extraits du rapport Vrba et Wetzel sur Auschwitz sont édités par leurs journaux. Par ailleurs, le Centre de documentation juive contemporaine (CDJC) entame un travail impressionnant de connaissance du génocide, grâce notamment à une collection d’ouvrages scientifiques.

     

    Magazine de France

    Couverture de "Magazine de France", numéro spécial consacré aux crimes nazis, été 1945. © coll.Musée de la Résistance nationale Champigny-sur-Marne

     

    La recherche et le jugement des criminels de guerre nazis permettent aussi de rassembler des éléments essentiels. Les premières synthèses du Service de recherche dépendant du ministère de la Justice ou celles des Renseignements généraux sont, dans plusieurs cas, déjà précises. Au procès international de Nuremberg, dans son réquisitoire inaugural, le procureur Robert Jackson évoque l’assassinat de 60% des Juifs d’Europe, soit 5,7 millions de morts, avant de présenter dans les séances suivantes le "plan nazi" pour anéantir "tout le peuple juif". "L’Histoire n’a jamais enregistré de semblable crime, perpétré avec une telle cruauté préméditée et contre tant de victimes", conclut-il en citant par exemple un rapport de l’Einsatzgruppe A du 15 octobre 1941 sur l’extermination de Juifs en Lituanie.

    Dans ce tableau, l’État fait souvent figure de grand absent, n’ayant rien perçu ni voulu voir de la spécificité du génocide. Pourtant, les missions du ministère Frenay de rapatriement et de recensement, puis de réparation et de reconnaissance des victimes, impliquent de mieux les connaître, dans toutes leurs spécificités. Au sein d’une sous-direction des Renseignements - puis des Recherches - et de la Documentation, une section des "Israélites déportés", dirigée par un ancien interné de Drancy, François Rosenauer, travaille dès l’automne 1944 à recenser les déportés juifs et les convois de la "solution finale". Grâce notamment à la partie retrouvée du fichier de Drancy, les résultats sont rapides et justes : le 23 juillet 1945, le ministère Frenay annonce, par exemple, le chiffre de 66576 déportés de Drancy, un bilan quasiment exhaustif. Or, à cette date déjà, le ministère sait que la grande majorité de ces personnes sont des Juifs, assassinés à Birkenau. Une des salles de l’exposition "Crimes hitlériens", qui s’ouvre à Paris en juin 1945, s’appuie sur ce travail en proposant une chronologie de la persécution et des déportations. Le livre de Roger Berg, La persécution raciale, dans la série lancée par l’État des "Documents pour servir à l’histoire de la guerre", en est une autre illustration.

    Ainsi, s’il faudra encore des années pour cerner avec précision l’ampleur de la criminalité qui s’est déployée dans le système concentrationnaire et la spécificité du génocide des Juifs d’Europe, un premier savoir sortit des camps dès l’immédiat après-guerre. Derrière le choc, des sources et des analyses commencèrent à irriguer notre réflexion sur un phénomène majeur que l’Occident découvrit avec horreur en 1945.

    Auteur

    Thomas Fontaine - Chercheur associé au Centre d’histoire sociale du XXe siècle Paris 1

    En savoir plus

    Bibliographie :

    Déportation et génocide : l’impossible oubli, Thomas Fontaine, Tallandier, 2009.

    1945, AnnetteWieviorka, La découverte, Seuil, 2015.

    Les Marches de la mort. La dernière étape du génocide nazi, été 1944 - printemps 1945, Daniel Blatman, Paris, Fayard, 2009.

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