Lettre d'information

La nécropole nationale de Dannemarie

Nécropole nationale de Dannemarie. © Guillaume Pichard

 

Pour accéder au panneau d'information de la nécropole, cliquer ici vignette_Dannemarie

 

La nécropole nationale de Dannemarie rassemble les corps des soldats morts pour la France, lors de la bataille des Frontières en Haute-Alsace à l’été 1914, ou des suites de leurs blessures dans les ambulances de Dannemarie. Aménagée à l’intérieur du cimetière communal, cette nécropole est agrandie, de 1922 à 1924, pour regrouper les corps exhumés de cimetières militaires provisoires tels ceux Gildwiller ou Moosch. Près de 400 y reposent, 250 en tombes individuelles et 139 répartis en deux ossuaires. À leurs côtés, repose un soldat français mort pour la France pendant la Seconde Guerre mondiale. Parmi ces combattants, est enterré le commandant Antoine Gillot, un des premiers soldats français mort au début de la Seconde Guerre mondiale, le 8 novembre 1939, et inhumé dans la même tombe que son frère, le capitaine Pierre Gillot, tombé en 1917. À l'entrée de la nécropole est érigé le monument aux morts.

 

La bataille des frontières en Haute-Alsace, 7–22 août 14

Au terme de la guerre de 1870-1871, l'Alsace et une partie de la Lorraine sont annexées par les Allemands. Au début de l'été 1914, le général Joffre, conformément aux objectifs du plan XVII, choisit de conduire une offensive visant à reprendre ces provinces perdues. Dès le 6 août, malgré quelques accrochages violents, la 1re armée française progresse rapidement dans la région d’Altkirch. Le 7, la capitale du Sundgau est libérée par la 27e brigade d’infanterie. Le 8, poursuivant leur effort, les Français s'emparent de Mulhouse. Mais l'espoir entretenu par ces victoires rapides se brise rapidement. En effet, les Allemands dépêchent de nouveaux renforts. À la hâte, les Français évacuent Mulhouse et se replient sur Belfort. La situation est des plus délicates. Pour éviter un désastre militaire, Joffre crée l’armée d’Alsace en vue de reprendre l’offensive. Le 21, Colmar et la vallée de la Thur et celle de la Doller sont définitivement dégagées de la pression ennemie. Mais au plus sud, Mulhouse, prise à nouveau le 17 août, doit être définitivement abandonnée le 25. En raison d'un nouveau repli la 1ère armée les Français cessent leur mouvement offensif dans la plaine d'Alsace pour s'accrocher aux contreforts des Vosges.

Les 26-27 août, les deux viaducs de Dannemarie sont détruits pour tenir cette ligne de défense. Après la stabilisation du front en Haute-Alsace, le viaduc ferroviaire est reconstruit à la fin de l'année. Les efforts sont considérables pour recontruire cet ouvrage bombardé, le 30 mai 1915, par l’artillerie allemande. Les deux viaducs ne seront reconstruits qu'après la guerre.

Les batailles de Steinbach et de l’Hartmannswillerkopf, 25 décembre 1914 - 8 janvier 1916

Tout au long de l'année 1915, de violents combats se déroulent pour conserver ou s'emparer de chaque point haut dont le contrôle permet d'observer plus facilement les mouvements de l'ennemi ou de tenir les vallées.

Dès le 25 décembre 1914, les Français du 152e et du 213e régiment d’infanterie (RI) cherchent s'emparer de la cote 425, située au dessus de Steinbach. Mais, le 152e RI ne peut dépasser ce village où se déroulent de violents corps à corps. Le 30, les derniers habitants sont évacués avant que le village ne disparaisse sous les obus français. Rue après rue, le village est enfin enlevé. Le 213e RI atteint la cote 425 et parvient à réduire au silence la résistance ennemie. Le 3 janvier 1915, ces objectifs sont atteints. Le 5, les Allemands contre-attaquent, sans succès.

À la mi-janvier, le Hartmannswillerkopf (HWK) s'embrase. Après avoir bousculé, le 28e bataillon de chasseurs alpins (BCA), l'ennemi s'empare pour le perdre à nouveau le 22 mars. En avril, les troupes allemandes reprennent le contrôle du sommet. Aussitôt, le 7e BCA et le 152e RI remontent à l'assaut et pour prendre de nouveau cet objectif. Les combats perdent alors en intensité. À l'automne, les opérations connaissent un regain d'activité sur le HWK qui change trois fois de main. En décembre, seize bataillons de chasseurs français s’élancent pour le reconquérir cette position emblématique. L'ennemi résiste. Les assauts sont des plus violents. Au cours de l'un d'eux, le général Serret est grièvement blessé. Le 6 janvier 1916, il succombe après plusieurs jours d'agonie. Malgré des combats localisés, ce secteur du front perd en intensité. Désormais, les Français s'accrochent aux pentes tandis que les Allemands conservent le sommet. Cette situation n'évolue plus jusqu’en 1918.  Au total, près de 25 000 combattants sont morts sur les pentes de l’Hartmannswillerkopf., parmi eux 12 000 Français.

 

  • Nécropole nationale de Dannemarie. © Guillaume Pichard

  • Nécropole nationale de Dannemarie. © Guillaume Pichard

  • Nécropole nationale de Dannemarie. © Guillaume Pichard

  • Nécropole nationale de Dannemarie. © Guillaume Pichard

  • Fantassins français en position dans un champ, 1914. Avec un uniforme d'un autre âge, les soldats français, vêtus d'un pantalon rouge garance et d'une capote gris de fer, sont particulièrement exposés, au cours de l'été 1914, aux tirs des mitrailleuses ennemies. © Collection particulière - FBN - DR

  • Interrogatoire d'un prisonnier par l'officier interprète Klausse de la 57e Division à Dannemarie, septembre 1914. © Collections BDIC

  • Cantonnement des troupes françaises dans une maison du village de Dannemarie, juin 1915. © Collections BDIC

  • École de garçons de Dannemarie, juin 1915. © Collections BDIC

  • Équipe du génie dans les rues de Dannemarie. © Collections BDIC

  • Groupe du cercle des officiers d’administration de la région. © Collections BDIC

  • Fillettes et soldats américains à proximité du cantonnement américain installé à Dannemarie. © Collections BDIC

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    Infos pratiques

    Adresse

    Dannemarie
    À 30 km au sud-ouest de Mulhouse. En ville, vers la gare (suivre le fléchage)

    Horaires d'ouverture hebdomadaires

    Visites libres toute l’année