La Tranchée des baïonnettes

Haut lieu de la mémoire nationale

Croix de la tranchée. ©MINDEF/SGA/DMPA

1916 - Près de Douaumont 57 soldats français ont été ensevelis par un bombardement...

Le 8 décembre 1920, le président de la République, Alexandre Millerand, inaugure au bois Morchée un imposant monument en béton, conçu par l'architecte A. Ventre, qui recouvre les sépultures de sept fantassins français inconnus morts en 1916. La porte métallique qui donne accès à la "tranchée" ainsi recouverte est l'oeuvre d'Edgard Brandt, ferronnier d'art, qui réalisera aussi en 1923 le brûloir en bronze où palpite la flamme sur le tombeau du Soldat Inconnu de l'Arc de Triomphe.

Dans le courant de l'année 1920, le service des sépultures de guerre et d'état civil de la 6e région militaire avait fouillé ce site, lieu de mémoire des anciens du 137e R.I. qui y avait combattu, et procédé aux exhumations : 21 Français, dont un lieutenant inconnu, furent découverts.

Aucun n'était debout, l'arme à la main, et les fusils rouillés qui dépassaient de terre ne servaient qu'à signaler des morts enfouis par l'ennemi dans un boyau peu profond. La découverte de ces corps allongés et désarmés infirmait la légende de la compagnie ensevelie debout par le bombardement, légende que réfutaient d'ailleurs les anciens combattants du 137° eux-mêmes, et qui réapparaît pourtant régulièrement encore de nos jours.

Parmi ces 21 corps, les 14 identifiés furent enterrés dans le cimetière militaire de Fleury, lui-même désaffecte ensuite, ses corps étant alors regroupés dans la nécropole nationale de Douaumont. Les 7 inconnus restant furent ré-inhumés dans la "Tranchée", et des carcasses de fusils garnies de baïonnettes aux lames brisées (les armes originales ayant été ôtées lors des fouilles), plantées à proximité de croix latines en bois.

  • Source : Carte postale

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