Lettre d'information

La nécropole nationale de Lironville

La nécropole nationale de Lironville. © ECPAD

 

Pour accéder au panneau d'information de la nécropole, cliquer ici vignette_Lironville

 

La nécropole nationale de Lironville regroupe les dépouilles de soldats tombés lors de la première bataille de la Woëvre. Créée en 1920, ce lieu de mémoire de l’extrême violence des combats entre Mamey et Lironville qui se déroulèrent en septembre 1914. Aménagée en 1924, elle rassemble 416 corps français dont 66 reposent en tombes individuelles.

 

Les combats de Lironville, 20-23 septembre 1914

Tenue en échec devant la trouée de charme et le Grand couronné de Nancy, la VIe armée lance un nouvel assaut le 19 septembre 1914 contre les positions françaises. Chaque tentative ne peut aboutir. Les deux secteurs de Bois le Prêtre et de Mort-Mare sont des plus disputés par chacun des belligérants car ces positions permettent de contrôler les axes routiers et les lignes de chemin de fer ouvrant la route de Verdun.

Dès le 19 septembre, une importante concentration de troupes ennemies est signalée dans la vallée du Rieupt-de-Mad. Les hommes de la 73e division d'infanterie (DI) s'apprêtent à interdire l’accès de la rive droite de la Moselle au nord de Toul. Mais au lieu de renforcer ses  positions, le général Lebocq prend l’initiative de passer à l’attaque. Le 20, la Brigade mixte se déploie devant Mamey. Aussitôt, les fantassins sont pris sous le feu de l’artillerie ennemie, en particulier dans les bois de l'Auberge St-Pierre et la Forêt de Puvenelle. Malgré leurs efforts, les Français ne peuvent empêcher la prise de Mamey et de Lironville. Les Allemands organisent ces nouvelles positions contre lesquelles les Français lancent de multiples assauts. Au cours d'une seule journée, près de 5 000 Français disparaissent au cours de ces combats.

Dans la nuit du 24 au 25 septembre, en prévision d'une offensive sur Saint-Mihiel, les Badois du XIIIe corps abandonnent Mamey, Limey et Lironville. Les ruines de Lironville et de Mamey sont investies par les 167e, 169e RI et 367e régiments d'infanterie (RI). Provisoirement, la menace allemande se desserre sur Verdun mais l'ennemi contrôle encore la vallée de l'Aire, coupant la voie ferrée Verdun-Commercy.

En avril 1915, une opération est conduite contre le saillant de Saint-Mihiel et les lignes allemandes. Le 63e RI porte son effort dans le secteur du Bois-le-Prêtre et de Mort-Mare. Pendant un mois, les attaques se multiplient. L'ennemi résiste. Ces combats sont des plus meurtriers et n'apportent pas les gains territoriaux escomptés. Il en est de même à Flirey où éclate un mouvement général de contestation. Le 19 avril 1915, harassés et éprouvés par la perte de 600 camarades, des hommes du 2e bataillon du 63e RI refusent de sortir de leur tranchée. Le 20, le commandement prélève parmi les 250 combattants concernés, cinq soldats. Tirés au sort, ces hommes sont traduits devant une cour martiale et jugés pour lâcheté. Au terme d'un jugement expéditif, quatre d’entre eux, Antoine Morange, Félix Baudy, François Fontenaud et Henri Prébost, sont fusillés pour l'exemple en lisière du bois de Manonville. En 1934, ces quatre hommes sont réhabilités.

Une nécropole typique du début de la guerre

Renfermant les restes mortels de combattants français, la nécropole de Lironville est caractéristique des cimetières militaires du début de la Première Guerre mondiale, et du traitement des corps des soldats défunts. En effet, à cette époque, les officiers sont généralement enterrés en tombes individuelles, alors que les hommes de troupe sont inhumés en fosse collective. Ce principe subsiste jusqu'en 1915, mais le recours aux tombes individuelles se généralise pour tous les combattants. La loi du 29 décembre 1915 accorde aux soldats morts pour la France le droit à être inhumé en sépulture individuelle.

 

  • La nécropole nationale de Lironville. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Lironville. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Lironville. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Lironville. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Lironville. © ECPAD

  • Soldats français déployés dans un champ, été 1914. © Collection particulière - FBN - DR

  • Mortier de 220 mm en position dans le secteur de Lironville. © ECPAD

  • Soldats devant le Poste de Commandement d'une division d'infanterie installé dans le village de Mamey, février 1915. © Collections BDIC/Baehr

  • Soldats creusant des tranchées sous la neige devant Mamey, février 1916. © BDIC

  • Forêt de Puvenelle détruite lors des combats devant Mamey et Lironville. © Collections BDIC/Ernest-Louis Lessieux

  • Soldats français devant les débris d’un avion allemand abattu dans la forêt de Puvenelle. © BDIC

  • Ruines de l'église de Lironville, janvier 1918. © Collections BDIC/Colonel Alaguillaume

  • Soldats tués lors des combats de Bois-le-Prêtre, 1918. © Collections BDIC/Ernest-Louis Lessieux

  • Intérieur de l'église de Lironville. © Collection particulière - FBN - DR

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    Infos pratiques

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    Lironville
    Au nord de Toul, D 100

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