Lettre d'information

La nécropole nationale d’Orfeuil

Nécropole nationale d’Orfeuil. © ECPAD

 

Pour accéder au panneau d'information de la nécropole, cliquer ici vignette_Semide

 

La nécropole nationale d’Orfeuil regroupe les corps de 1 342 soldats français tombés lors des combats de Vouziers de 1918, dont 259 reposent dans deux ossuaires. Créée à l’issue des combats, cette nécropole aménagée jusqu'en 1935 pour y regrouper les corps exhumés des tombes isolées ou des cimetières militaires provisoires situés au sud de Vouziers. Parmi les combattants français, reposent les dépouilles de six soldats russes. Les familles endeuillées ont érigé, à l’intérieur de cette nécropole, un obélisque de pierre dédié aux soldats des unités engagées de 1918. Ce lieu de mémoire est situé à proximité d'un cimetière allemand où reposent 3 088 soldats.

 

La bataille des Ardennes, août 1914

Pour soutenir le mouvement en Alsace-Lorraine, le général Joffre engage les 3e et 4e armées dans les Ardennes en vue de contenir l'ennemi. Cette bataille se déroule au centre et à l'est du massif forestier des Ardennes où les communications entre les armées sont particulièrement difficiles. En raison de cet isolement, le haut-commandement français ne peut avoir une vision intégrale des opérations. Après plusieurs jours de combats des plus meurtriers, la bataille des Frontières est perdue.

En raison de cet échec et de celui d'Alsace-Lorraine, Joffre donne l’ordre aux de se replier sur Verdun, Stenay et Sedan. Au cours de ce mouvement rétrograde les Français sont engagés dans de rudes combats d’arrêt pour interdire notamment l’accès de l’Aisne. Entre le 27 et le 30 août, entre Signy-l'Abbaye et Rethel, la division marocaine lutte ainsi pied à pied pour repousser les assauts successifs de la IIIe armée allemande. Au 28 août, la division marocaine déplore la perte de plus de 3 000 hommes. Le 30, l'ennemi atteint Rethel. Ecrasés par le par le feu de l’artillerie allemande, les Français s’accrochent aux hauteurs de Bertoncourt, de Novy, de Faux. Mais au soir du 30, Rethel tombe. Ne pouvant tenir davantage leurs positions et les points de franchissement, les Français se replient, en bon ordre, derrière l’Aisne, puis sur la Marne. À partir de cette nouvelle ligne de résistance, ils reçoivent l'ordre de ne plus reculer plus et repoussent les allemands jusqu’aux bords de l’Aisne où le front se fige dans les tranchées.

La bataille de Vouziers, 14-23 octobre 1918

Au début de l'année 1918, le front de l’Argonne connaît un moment de répit. Mais en juillet, au terme d'une puissante action, les troupes allemandes percent le front de Champagne et menacent Paris. Le général Foch, commandant en chef des forces alliées, réplique et lance une contre-offensive générale d'Ypres à Verdun en vue de repousser l'ennemi dans les Ardennes.

Le 26 septembre, avançant derrière leur barrage roulant, les Américains, soutenus par l’armée française, s’élancent en Argonne où ils progressent rapidement. Mais ce mouvement est stoppé sur la crête de Montfaucon. Les 29 et 30, les Allemands s’accrochent à leurs positions entre Saint-Juvin et Brieulles. Le 4 octobre, les Américains relancent leur mouvement et parviennent, au prix de lourdes pertes, à enlever les hauteurs de Cunel. Les Français progressent dans la forêt de l’Argonne et en vallée de l’Aire. Français et Américains font leur jonction à Grandpré puis lancent ensemble une nouvelle action vers Vouziers. Le 15, les Français atteignent la rive droite de l’Aisne entre Termes et Olizy. Le 18, de violents combats se déroulent autour de Vouziers, Chestres, Vandy et Terron-sur-Aisne. Là, s'illustrent notamment les 21e et 22e régiments tchécoslovaques. Le 1er novembre, la 1re armée américaine enlève les dernières positions allemandes autour de Buzancy. Quelques jours avant l’Armistice du 15 novembre, la 4e armée française franchit la Meuse et libère, pour sa part, Sedan.

 

  • Nécropole nationale d’Orfeuil. © ECPAD

  • Nécropole nationale d’Orfeuil. © ECPAD

  • Nécropole nationale d’Orfeuil. © ECPAD

  • Nécropole nationale d’Orfeuil. © ECPAD

  • Nécropole nationale d’Orfeuil. © ECPAD

  • Nécropole nationale d’Orfeuil. © ECPAD

  • Nouvelle ligne de chemin de fer ouverte lors de l'occupation allemande à Montmédy, octobre 1914. © Collection particulière - FBN - DR

  • Revue des troupes allemandes conduite, sur la place Carnot à Vouziers, par l'empereur Guillaume II, 1916. © Collections BDIC

  • Cantonnements de soldats allemands à Semide, entre 1915 et 1917. © Collections BDIC

  • Défilé des troupes tchécoslovaques lors de la cérémonie du 14 juillet 1918 sur la place de la Concorde. © Collections BDIC

  • Évacuation de blessés à l’entrée de Vouziers, septembre 1918. © Collections BDIC

  • Débarquement de soldats américains à la gare de Sommeilles, septembre 1918. © Collections BDIC

  • Pont de fortune construit par les Français sur la voie ferrée menant à Semide, 1918. © Collections BDIC

  • Ruines de Grandpré, 1919. © Collections BDIC

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    Infos pratiques

    Adresse

    Semide
    À 32 km au sud-est de Rethel. À 1 km au sud-est d'Orfeuil, sur la D 15

    Horaires d'ouverture hebdomadaires

    Visites libres toute l’année

    En résumé

    Eléments remarquables

    Monument aux morts 1914-18

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