Lettre d'information

La nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne

Nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne. © ECPAD

 

Pour accéder au panneau d'information de la nécropole, cliquer ici vignette_Brieulles_sur_Meuse

La nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne regroupe les tombes de 471 Français. Créée en 1916, lors de la bataille de Verdun, elle est aménagée de 1917 à 1918 puis en 1925 pour rassembler les dépouilles de soldats inhumés initialement dans les cimetières militaires n° 1 et n° 2 de Brocourt.

 

La bataille de Verdun, 21 février - 2 novembre 1916

En septembre 1914, au terme du sursaut allié sur la Marne, le front se fixe au nord de Fleury-devant-Douaumont. Au cœur de la région fortifiée de Verdun, ce village représente, pour chacun des belligérants, un enjeu majeur, en particulier lors de la bataille de Verdun.

Le 21 février 1916, une puissante offensive allemande est lancée contre les positions françaises. Après un violent bombardement sur la rive droite de la Meuse, les Allemands avancent, malgré la résistance du 30e corps d’armée, sur un terrain ravagé et progressent de six km en quatre jours. Le 25, le fort de Douaumont tombe aux mains de l'ennemi. À la hâte, les Français organisent ce secteur et le ravitaillement de celui-ci. Restée dans l'histoire comme la Voie Sacrée, l'axe Bar-le-Duc-Verdun devient l'axe par lequel sont acheminés hommes et munitions. Bloqué devant les villages de Vaux et de Douaumont, l'ennemi élargit son action à la rive gauche de la Meuse mais, le 9 avril, il est repoussé à la cote 304 et au Mort-Homme.

Pour les deux camps, la bataille devient "l’enfer de Verdun" où l'artillerie se déchaîne sans relâche. Du 21 février au 15 juillet, plus de 40 millions d’obus de tous calibres sont tirés par chacun des belligérants. La lutte se fait plus intense encore sur la cote 304 et le Mort-Homme. En juin, les défenseurs du fort de Vaux, repoussent les assauts, mais vaincus par la soif, ils doivent cesser le combat. Le 23, 80 000 fantassins allemands prennent le village de Fleury. Le 11 juillet, une dernière action allemande échoue contre le fort de Souville, ultime verrou contrôlant la route de Verdun. En raison de l'offensive sur la Somme, les Allemands ne peuvent plus conduire d'opérations importantes et sont contraints de dégarnir le front de Verdun. Peu à peu, les Français reprennent l'initiative. Le 24 octobre, le fort de Douaumont est repris, puis Vaux le 2 novembre. En août 1917, la cote 304 et le Mort-Homme sont dégagés. Mais la crête des Caurières reste encore disputée. Le 26 septembre 1918, les Alliés attaquent en Champagne et en Meuse. En octobre, le Bois des Caures est repris.

La cote 304, site emblématique de la bataille de Verdun sur la rive gauche de la Meuse

Occupées par les Français, la cote 304 avec les cotes 287 et 310 au sud d’Esnes, forment une ligne naturelle fortifiée. Le 20 mars 1916, du bois d’Avocourt et de celui de Malancourt, les troupes allemandes s'élancent contre ces collines. La lutte est acharnée. Au cours de ces combats, trois régiments allemands perdent ainsi plus de 50 % de leurs effectifs. Mais, le 9 avril, ce mouvement s'enraye. Le 3 mai, un nouvel assaut est lancé contre la cote 304. Les troupes allemandes s’emparent des pentes nord de la cote 304, du bois Camard et de la cote 287. Le 7 mai, sous un déluge de fer et de feu, attaques et contre-attaques se succèdent. En juin, l'ennemi cherche à prendre ce secteur par l’est et l’ouest, sans succès. En 1917, les Allemands veulent s'emparer de cette position. Les combats reprennent en juin et juillet. Le 20 août, les troupes françaises dégagent les abords de la cote 304 et réussissent à la reconquérir le 24 août 1917. Avec la reprise du Mort-Homme, cette ultime offensive desserre le secteur de Verdun de l'étau allemand.

 

  • Nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne. © Guillaume Pichard

  • Nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne. © Guillaume Pichard

  • Nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne. © ECPAD

  • Nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne. © ECPAD

  • Nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne. © ECPAD

  • Nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne. © ECPAD

  • Nécropole nationale de Brocourt-en-Argonne. © ECPAD

  • Train blindé tirant sur les positions allemandes du bois de Cheppy, Récicourt, avril 1916. © Collections BDIC

  • Vue générale de l'unité médicale, l'ambulance 5/20 installée à Brocourt, avril 1916. © Collections BDIC

  • Infirmiers posant devant l'unité médicale, l'ambulance 5/20 installée à Brocourt, avril 1916. © Collections BDIC

  • Troupes de la 45e division d'infanterie traversant le village de Brocourt pour aller relever le 9e corps d'armée, mai 1916. © Collections BDIC

  • Membre de l'escadrille MF33, Lieutenant de Camondo, aviateur photographe devant son avion au camp d'aviation de Brocourt, mai 1916. © Collections BDIC

  • Église de Brocourt. Au premier plan, une ferme bombardée et incendiée, juillet 1916. © Collections BDIC

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    Infos pratiques

    Adresse

    Récicourt
    À 20 km à l'ouest de Verdun, sur la D 115 C

    Horaires d'ouverture hebdomadaires

    Visites libres toute l’année