Lettre d'information

La nécropole nationale de Cerisy

La nécropole nationale de Cerisy. © ECPAD

 

Pour accéder au panneau d'information de la nécropole, cliquer ici vignette_Cerisy

 

La nécropole nationale de Cerisy regroupe les dépouilles de soldats morts pour la France lors de l'offensive de la bataille de la Somme en 1916. Créée au cours de ces combats, à proximité de l’hôpital temporaire cette nécropole est aménagée à nouveau en 1923 afin d'y rassembler les corps d’autres soldats exhumés du carré militaire situé dans le cimetière communal de Cerisy. Cette nécropole réunit 990 corps français en tombes individuelles.

À quelques centaines de mètres, un cimetière militaire britannique réunit les corps de 745 soldats du Commonwealth morts entre 1914-1918 parmi lesquels reposent 499 Britanniques, 60 Canadiens, 70 Australiens, 2 Sud-Africains et 114 inconnus.

 

Les premiers combats sur la Somme, 28 août - 12 octobre 1914

Après avoir traversé la Belgique puis franchit la frontière, la Ière armée du général allemand von Kluck atteint, le 28 août 1914, la région d'Amiens, défendue par la 6e armée française du général Maunoury. Avec pour objectif d'endiguer l'avance allemande, les troupes françaises livrent d'âpres combats, notamment sur le plateau de Combles ou à Proyart. Pour autant, le 31 août, les Allemands s'emparent d'Amiens qu'ils doivent abandonner, au terme de dix jours d'occupation éprouvante pour les civils. Après le sursaut allié sur la Marne, au début de septembre 1914, les troupes franco-britanniques tentent en vain de rejeter l’ennemi derrière les frontières. Dans un dernier effort, chaque armée tente de déborder son adversaire par le nord. La « Course à la mer » est jalonnée de nombreux accrochages autour de Roye, Villiers-Bretonneux, Péronne, Montauban ou Albert. Chaque belligérant ne peut obtenir de franc succès. La guerre s’enlise.

L'offensive de la Somme, 1er juillet - 18 novembre 1916

En 1915, secouée ponctuellement par des actions limitées, le front de la Somme ne connaît pas d'opération majeure. A la fin de l’année, les alliés décident de conduire, au printemps 1916, une action puissante sur ce front. Toutefois, ce plan est contrarié par l'offensive allemande conduite à Verdun. Pour soulager le secteur de la Meuse de la pression ennemie, cette stratégie offensive est maintenue et confiée aux forces du Commonwealth qui en portera l'effort principal. Les moyens français sont, en grande partie, détournés vers la Meuse.

Bien que ralentis, les préparatifs sont importants. L’arrière front est traversé de nouvelles routes et de voies ferrées pour acheminer munitions et soldats. Des postes de secours, des cantonnements et des dépôts de munitions sont créés. Long de près de 30 kilomètres, le front concerné est traversé par la Somme à la droite de laquelle se déploient les 4e et 5e armées britanniques. Sur la rive gauche, se positionnent les 6e et 10e armées françaises qui soutiendront l'effort britannique.

Le 1er juillet, après une semaine de bombardements, les premières vagues britanniques s'élancent. Mais, très vite, elles sont stoppées par les tirs nourris des mitrailleuses. En effet, les IIe, VIe et IVe armées allemandes tiennent solidement les lignes de crête qui dominent les vallées de l’Ancre et de la Somme. En quelques heures, près de 30 000 hommes sont hors de combat. Plus au sud, les Français arrivent aux portes de Péronne. Le 1er Corps d'Armée colonial enlève le plateau de Flaucourt. Les succès sont limités et les alliés adoptent une attitude essentiellement défensive.

Pendant dix semaines, les alliés, à l’image des 42e et 39e Division d’Infanterie (DI) françaises devant Rancourt et Maurepas grignotent des positions allemandes sans réussir la percée décisive. Méthodiquement ils pilonnent les positions ennemies avant que l'infanterie n’arrive à conquérir quelques mètres de tranchées. Les pertes humaines sont importantes. Le 18 novembre 1916, les alliés, perdant l'espoir d'une rupture effective du front, suspendent ce mouvement. Au terme de quatre mois, ces combats ininterrompus ont causé la perte de 650 000 Allemands, 420 000 Britanniques et 195 000 Français.

Les combats sur la Somme en 1918

En mars 1918, après l'effondrement de l'armée russe, le général allemand Luddendorff dispose de nouvelles troupes. Engagées rapidement sur le front occidental, elles reprennent la région. Sous de violents coups de boutoirs lancés à la charnière des armées britanniques, le front de la Somme menace de rompre. En avril 1918, Moisel, Ham, Péronne ou Montdidier sont aux mains des Allemands. Mais, malgré de violents bombardements et des assauts répétés, Amiens reste aux mains des Britanniques. En effet, la résistance des troupes australiennes à Villiers-Bretonneux permet de sauver Amiens. En juillet 1918, l’armée allemande est arrêtée une nouvelle fois aux portes de Paris. Les Alliés contre-attaquent alors sur l'ensemble du front. Le 8 août 1918, Canadiens et Australiens de la 4e armée britannique et Français de la 1ère armée attaquent entre Albert et Roye. Soutenue par les chars et l'aviation, l'infanterie, bouscule l'ennemi qui déplore, en quatre jours, la perte de 27 000 morts et de 21 000 prisonniers. Le front recule de plus de 10 km. Poursuivant leur effort, à la fin août, les alliés libèrent entièrement le département de la Somme où les destructions sont nombreuses.

 

  • La nécropole nationale de Cerisy. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Cerisy. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Cerisy. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Cerisy. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Cerisy. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Cerisy. © ECPAD

  • Troupes allemandes faisant leur entrée dans Amiens, été 1914. © Collection particulière - FBN

  • Cimetière et église de Cerisy détruits par les Allemands avant leur retraite en 1917. © Collections BDIC

  • Ruines d'une ferme détruite par les Allemands avant leur retraite sur la route d’Urvillier, près de Cerisy, mai 1917. © Collections BDIC

  • Poste de commandement d'un officier français, installé dans la ferme de la Guinguette, à l’Est de Cerisy, mai 1917. © Collections BDIC

  • Cimetière des officiers à Bray-sur-Somme. © ECPAD

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    Adresse

    Cerisy
    À l’ouest de Péronne, D 71

    Horaires d'ouverture hebdomadaires

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