Lettre d'information

La nécropole nationale de Grandfontaine « Le Donon »

La nécropole nationale de Grandfontaine. © ECPAD

 

Pour accéder au panneau d'information de la nécropole, cliquer ici vignette_Grandfontaine

 

La nécropole nationale du Donon à Grandfontaine regroupe les corps des soldats morts pour la France, lors des combats qui se déroulèrent, au cours de l'été 1914, dans la vallée de la Bruche et à Schirmeck. Créée en 1923, cette nécropole rassemble ainsi 300 corps de soldats, en particulier ceux du 21e corps d'armée. Deux ossuaires conservent pour l'un les restes mortels de 110 chasseurs à pied et, pour l'autre, ceux de 72 fantassins et sapeurs. Les autres combattants (182) sont inhumés en tombes individuelles. En 1954, les corps de 24 soldats français morts en 39-45 ont été inhumés.

À l’intérieur de la nécropole, un imposant monument de pierre est dédié aux officiers, sous-officiers et soldats - Combats du Donon 21-22 août 1914. Aux alentours, de nombreux vestiges d'abris fortifiés ou de nombreuses stèles sont encore visibles.

 

Les combats de la vallée de Bruche : 14 août 1914

Aux premiers jours de la guerre, pour appuyer la manœuvre de l’armée du général Pau, certaines unités doivent à s'emparer de la chaîne des Vosges. Le 12 août, le 21e corps d’armée (CA) reçoit cette mission. La résistance ennemie est importante sur les hauteurs entre Plaine et Diespach, mais les Français contrôlent rapidement les cols de Saales, de Hans ou encore celui du Donon. Ce massif est l'un des deux plus hauts sommets des Basses-Vosges et représentent ainsi un enjeu stratégique. Après avoir conquis sans difficulté le Donon, les hommes de la brigade d’infanterie (BI) aménagent ses positions.

Dans la vallée de la Bruche les Français progressent sans difficulté. Le 14 août, ils libèrent Saint-Blaise-la-Roche où, au cours d'un assaut audacieux, les chasseurs du 1er bataillon de chasseurs à pieds (BCP) s'emparent du drapeau du 2e bataillon du 99e régiment de réserve alsacien et mettent en déroute le 132e régiment Poméranien. Schirmeck, Wisches et Villé sont aux mains des Français. Le 16, la frontière est atteinte. Mais, l'ennemi porte une violente contre-attaque sur la rive droite de la Bruche. Du côté français, les pertes sont importantes en particulier au sein des régiments d’infanterie (RI). Le 18, Wisches est aux mains de l'adversaire. Le 19, les Français se replient sur le massif du Donon composé du Haut et du Petit Donon.

Le 20 août, poursuivant leur effort, les armées allemandes cherchent à repousser les armées françaises au-delà de la frontière. Le massif du Donon est au cœur des enjeux. Dans la soirée du 20, au terme d'un bombardement de huit heures, les hommes du BCP subissent l'assaut des soldats des chasseurs allemands, les Jäger. Suite à l'échec de la prise de Sarrebourg, les Français se replient. Quelques uns s'accrochent au sommet du Petit Donon. Au cours de la nuit, les Allemands renforcent leurs positions. Au matin, en dépit des ordres de retraite générale vers le Grand Couronné de Nancy, le commandant de la 25e BI cherche à reprendre les positions perdues. Cette tentative est un échec. Le lendemain, sans résistance, le Grand Donon tombe.

Les combats sur le Donon sont aussi brefs que meurtriers. Dans leur repli, les Français abandonnent morts et blessés. A partir du 22 août, les Allemands commencent l'inhumation de ces combattants tandis que les blessés et les prisonniers sont envoyés à Schirmeck. À partir de cette date et jusqu'à la fin de la guerre, le massif du Donon est transformé en une forteresse imprenable où est exploitée une main d’œuvre composée de prisonniers russes et d'otages civils.

 

  • La nécropole nationale de Grandfontaine. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Grandfontaine. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Grandfontaine. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Grandfontaine. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Grandfontaine. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Grandfontaine. © ECPAD

  • Combats dans les Vosges, 1915. © MINARM/SGA/DMCA/Joëlle Rosello

  • Soldats allemands devant le temple antique au sommet du Grand Donon, après la prise du sommet au mois d’août 1914. © Collections BDIC

  • Tranchée allemande creusée sur le Grand Donon,1915. © Collections BDIC

  • Poste téléphonique portatif installé dans la forêt des Vosges, 1915. © Collections BDIC

  • Groupe de chasseurs alpins manoeuvrant une mitrailleuse Saint-Étienne, février 1916. © Collections BDIC

  • Groupe de chasseurs alpins dans les environs de Gérardmer, septembre 1917. © Collections BDIC

  • Cimetière provisoire de la maison forestière, 1915. © Collections BDIC

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    Infos pratiques

    Adresse

    Grandfontaine
    À 60 km au sud-ouest de Strasbourg, sur la D 392

    Horaires d'ouverture hebdomadaires

    Visites libres toute l’année

    En résumé

    Eléments remarquables

    Monument aux morts du combat de Donon, 21-22 août 1914

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