Lettre d'information

La nécropole nationale de Sommedieue

La nécropole nationale de Sommedieue. © ECPAD

 

Pour accéder au panneau d'information de la nécropole, cliquer ici vignette_Sommedieue

 

Implantée à proximité d’un ancien hôpital militaire, l’ambulance 9/2, la nécropole nationale de Sommedieue regroupe les corps de 164 soldats français décédés en Hauts de Meuse et aux Eparges en 1914-1918. Créé en 1915, ce cimetière est aménagé jusqu'en 1935 afin d'y rassembler les dépouilles d'autres combattants inhumés initialement dans le carré communal de Sommedieue.

 

Les combats des Hauts de Meuse, 1914-1918

Au terme du sursaut allié sur la Marne et de la résistance du fort de Troyon, la Ve armée allemande se replie, le 13 septembre 1914, dans la plaine marécageuse de la Woëvre. Le 20, l'ennemi attaque d’Etain à Pont-à-Mousson, parvenant à atteindre Saint-Mihiel. En quelques jours, un saillant est creusé dans le front français. Arrêtés par le 16e corps d’armée, les Allemands organisent solidement leurs positions. Situés entre Verdun et Saint-Mihiel, les Hauts de Meuse sont, durant l’année 1915, le théâtre de violents combats. La tranchée de Calonne, le bois des Chevaliers, le bois d'Ailly ou le bois Brûlé resteront ensuite des secteurs où les combats perdureront tout au long du conflit.

Dominant la Woëvre, la crête des Eparges est âprement disputée. Des milliers d'hommes y périssent. À la suite de nombreuses explosions de mines souterraines, le sommet des Eparges disparaît. Du 5 au 14 avril 1915, la 1ère armée française attaque en Woëvre et sur les Hauts de Meuse mais ne peut bousculer l'ennemi, en particulier aux Eparges. Du 22 au 26 février 1916, en raison de la pression allemande sur Verdun, les Français évacuent la Woëvre et se retranchent autour du fort de Moulainville. En 1917, faute d’effectifs, le front s’immobilise jusqu’à l’offensive franco-américaine. Lancé le 12 septembre 1918, ce mouvement conduit par 9 divisions américaines et 4 divisions françaises est appuyé par 3 000 canons, 1 500 avions et 200 chars et parvient à repousser l’ennemi vers la frontière. La ville de Saint-Mihiel est libérée et le saillant est complètement dégagé. Le front se stabilise plus au nord jusqu’à l’armistice de novembre 1918.

Les combats aux Eparges

Depuis le 22 septembre 1914, cette crête de 346 m est occupée par les Allemands. Dès le 25 octobre, plusieurs régiments français sont engagés pour déloger l'ennemi. Attaques, contre-attaques et corps à corps se succèdent. En avril 1915, avec la guerre de mines, les combats prennent un nouveau visage. La lutte pour le point X est des plus acharnée. La guerre de mines se prolonge jusqu'en septembre 1917 et décline ensuite. Malgré l'explosion de 46 charges ennemies et de 32 françaises, elle ne procure aucun gain territorial mais modifie à jamais le paysage. Sur une longueur de 800 m, la crête des Eparges est éventrée par 18 cratères, révélant la violence des combats. Les Français ont perdu 50 000 hommes dont 10 000 tués ou disparus ; les pertes allemandes sont comparables.

 

  • La nécropole nationale de Sommedieue. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Sommedieue. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Sommedieue. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Sommedieue. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Sommedieue. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Sommedieue. © ECPAD

  • Le saillant de Saint-Mihiel. © MINARM/SGA/DMCA/Joëlle Rosello

  • Panorama de la cote des Eparges en janvier-février 1916. © ECPAD

  • Ambulance de corps d'armée à Dieue, avril 1916. © Collections BDIC

  • Troupe française longeant le canal de la Meuse, Dieue, avril 1916. © Collections BDIC

  • Convoi de prisonniers allemands se dirigeant vers Sommedieue, Belrupt, août 1916. © Collections BDIC

  • PC Bois aménagé sur la crête des Eparges, octobre 1916. © Collections BDIC

  • Visite d'une délégation belge à Sommedieue, juin 1917. © Collections BDIC

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    Infos pratiques

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    Sommedieue
    À 15 km au sud-est de Verdun, D 159

    Horaires d'ouverture hebdomadaires

    Visites libres toute l’année

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    Comité départemental du tourisme de la Meuse

    33, rue des Grangettes

    55012 Bar-le-Duc Cedex

    Tél. : 03 29 45 78 40

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