Lettre d'information

La nécropole nationale de Saint-Pol-sur-Ternoise

La nécropole nationale de Saint-Pol-sur-Ternoise. © ECPAD

 

Pour accéder au panneau d'information de la nécropole, cliquer ici vignette_Saint-Pol-sur-Ternoise

 

La nécropole nationale de Saint-Pol-sur-Ternoise regroupe les dépouilles de soldats morts pour la France lors des batailles d’Artois de 1914 à 1918. Créé à proximité de plusieurs hôpitaux temporaires, ce cimetière militaire est réaménagé en 1924 pour réunir d'autres restes mortels exhumés en Artois. Aujourd’hui, cette nécropole rassemble les corps de 724 Français et celui d’un combattant belge.

 

Les batailles d’Artois en 1914-1918

Après le sursaut allié sur la Marne, au début de septembre 1914, les troupes anglaises et françaises ne peuvent repousser l’ennemi aux frontières. Dans un ultime effort, chacun des belligérants essaie de prendre l’armée adverse à revers. Sans succès, le front se fixe jusqu’aux les rivages de la Mer du Nord à la fin octobre.

Après avoir brièvement occupé la ville d'Arras, les Allemands s’installent sur les crêtes qui dominent le pays minier. Au cours de l'hiver 1915, quelques tentatives françaises sont lancées contre ces positions solidement fortifiées. Au printemps, le général Joffre y prépare une importante opération en vue de rompre les lignes ennemies.

Disposant de 1 000 canons, la 10e armée du général d'Urbal attaque sur un front de dix kilomètres, entre Lens et Arras. Après une préparation d'artillerie de quelques heures, l'offensive est déclenchée le 9 mai 1915. Six corps d'armées français s'élancent. Cette action se prolonge dans la région de Lens-Liévin où combattent les Britanniques. Les Français avancent, s'emparant de notamment de La Targette. Mais rapidement l'ennemi riposte. Les pertes sont importantes notamment au sein du 146e, 156e et 160e régiments d'infanterie (RI). Au centre du dispositif, le 33e corps d'armée progresse aussi. En quelques heures, les tirailleurs algériens et les légionnaires de la division marocaine atteignent la cote 119, sur la crête de Vimy. La percée est réussie mais elle ne peut être exploitée. Très vite, les renforts allemands referment la brèche.

Le 10 mai, à Carency, à Neuville-Saint-Vaast (Le Labyrinthe) à la Targette et à Ablain-Saint-Nazaire les combats perdurent. Dans ces bourgs en ruines, chaque cave devient une solide redoute, qu’il faut enlever l’une après l’autre. Au cours de ces corps-à-corps, les Français subissent des pertes importantes. Ce jour-là, le général Barbot, commandant la 77e division de chasseurs, est tué par un éclat d’obus. Faute de résultats probants, l'offensive est interrompue en juin. Du 9 mai au 25 juin 1915, pour conquérir 20 km², les Français ont perdu 102 500 hommes, tués, disparus, blessés et prisonniers. À lui seul, le 156e RI perd 1 336 soldats et officiers durant ces combats.

Durant l’été 1915, l'artillerie de chaque camp se déchaîne. Le 25 septembre, Joffre relance les opérations appuyées par la 1re armée britannique. En mars 1916, pour soulager les Français menacés à Verdun, les Britanniques relèvent la 10e armée. Le 9 avril 1917, les Canadiens s’emparent de la crête de Vimy. Le 3 octobre 1918, les ruines de Lens sont libérées par les Britanniques.

 

  • La nécropole nationale de Saint-Pol-sur-Ternoise. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Saint-Pol-sur-Ternoise. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Saint-Pol-sur-Ternoise. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Saint-Pol-sur-Ternoise. © ECPAD

  • La nécropole nationale de Saint-Pol-sur-Ternoise. © ECPAD

  • Départ d'un escadron de spahis tunisiens, février 1916. © collections BDIC

  • Marché de Saint-Pol, février 1916. © collections BDIC

  • Quartier Général de la 10e armée, février 1916. Sont photographiés le capitaine Valotte et le capitaine interprète Loiseau du 2e bureau. © collections BDIC

  • Défilé du 108e régiment d'infanterie territoriale dans les rues de Saint-Pol, mars 1916. Ces troupes ont défilé à l'occasion de la remise de décorations aux aviateurs, capitaine Turin et caporal Daguesan par le général Allenby et le commandant de la 3e armée britannique. © collections BDIC

  • Entonnoir creusé par une bombe d'avion allemand aux environs de Saint-Pol, juin 1916. © collections BDIC

  • Troupes britanniques montant aux tranchées dans le secteur de Saint-Pol, novembre 1916. © collections BDIC

  • Prisonniers allemands employés au balayage d'une rue de Saint-Pol-en-Ternoise, mai 1918. © collections BDIC

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