Vendresse

Le cimetière britannique de Vendresse. Source : JP le Padellec

Cette nécropole, aménagée après-guerre, abrite les corps de 728 soldats britanniques.

Le cimetière britannique de Vendresse est situé au bord de la route départementale n°967, entre Vendresse-Beaulne et Cerny-en-Laonnois.

Il se situe au sud de l'ancienne sucrerie de Cerny-en-Laonnois et rappelle la présence britannique au Chemin des Dames du 13 septembre au 16 octobre 1914 (8e, 21e et 50e divisions), ainsi qu'en en mai 1918, lorsque Ludendorff lance sa quatrième offensive de printemps. Parmi les morts du 27 mai, on relève la présence de nombreux officiers comme le lieutenant-colonel James Thomson du 5ème bataillon du Yorkshire Regiment, décoré de la Distinguished Service Order et de la Croix de Guerre, ou encore du général de Brigade Ralph Husey, mort trois jours plus tard, commandant la 25e Infantry Brigade London Regiment (London Rifle Brigade), en France depuis le 4 novembre 1914, blessé quatre fois et décoré de la Distinguished Service Order avec une barrette et de la Military Cross.

Cette nécropole, aménagée après-guerre, abrite les corps de 728 soldats britanniques parmi lesquels plus de la moitié n'ont pu être identifiés. La plupart de ces combattants sont tombés en 1914 ou en 1918.

Ceint par un mur de pierres meulière, le cimetière occupe une surface de 2 188 m2. Le site de Vendresse rassemble les tombes britanniques provisoires du secteur du Chemin des Dames réunies après l'armistice: cimetière militaire français de Beaurieux où 16 combattants britanniques ont été inhumés par les Allemands en mai - juillet 1918 . deux combattants britanniques, un mort en 1914 et un en 1918 du cimetière militaire français de Bourg-et-Comin. cimetière militaire français de Craonne (Californie) où les Allemands ont enterré un soldat britannique en mai 1918 . les 16 britanniques de 1914 du cimetière de l'église de Moussy-sur-Aisne . cimetière de l'église d'Oeuilly (4 tombes de 1914) . les 50 braves de 1914 du cimetière de l'église de Troyon . cimetière militaire de Verneuil (Château) où ont été inhumés 16 soldats morts en 1914, décédés au poste de secours installé dans le Château . cimetière de l'église de Verneuil : un soldat de 1914.

Des monuments individuels ont été élevés à la mémoire de 3 soldats, supposés avoir été inhumés ici dans des tombes sans nom . et d'autres mémoriaux spéciaux rappellent les noms d'une cinquantaine de combattants du Royaume-Uni dont les tombes furent détruites lors de bombardements ultérieurs.

Pour 37 d'entre eux, les pierres tombales des sépultures collectives précisent "Inhumés dans les environs proches" ("Buried near this spot"). Des sépultures britanniques et françaises se trouvent également dans le cimetière communal de Vendresse, près de l'église. La nécropole de Vendresse est entretenue par la Commonwealth War Graves Commission.

 

Accès

Vendresse-Beaulne est un village situé à 16 kilomètres au sud de Laon.

Le cimetière britannique de Vendresse se trouve à 800 mètres au nord du village sur le coté ouest de la route de Laon.

 

Commonwealth War Graves Commission Site : www.cwgc.org

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    Adresse

    D967 02160
    Vendresse-Beaulne

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    Accès libre

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